Pejuang Seperti Rooney Sangat Penting Bagi Man United Sekarang

Di umur yang ke 29, kapten setan merah ini baru saja menjalani musim yang sangat buruk, timnya hancur lebur di semya kompetisi dan Inggris yang pulang cepat di Piala Dunia. Andy Mitten menjuluki musim lalu penyerang ini dengan "tahun yang menakutkan".

Nama si petempur Wayne Rooney menjadi semakin penting saja di Man United jika dibanding tahun-tahun sebelumnya, meski tidak bisa dipungkiri bahwa setahun lalu,  popularitas sosok tersebut sempat meredup gara-gara performa buruk timnya di bawah kepelatihan manajer anyar.

Itulah masa ketika pemain 29 tahun ini mulai didapuk menjadi kapten The Red Devils di musim terburuknya dalam 25 tahun terakhir. Dan di saat bersamaan, Inggris juga terpuruk di Piala Dunia 2014. Andy Mitten mencoba memberi sedikit ulasan tentang keunggulan penyerang yang satu ini dari sudut pandang orang-orang yang mengenalnya dengan baik...

"Saya selalu menempatkan Wayne Rooney dan Cristiano Ronaldo sebagai penyerang di tim impian Manchester United versi saya sendiri," ujar Gary Neville kepada FourFourTwo." Di atas Cantona, Hughes, Yorke dan Cole. Mereka semua penyerang hebat, tetapi Wayne mempunyai kualitas daripada seluruh pemain tersebut. Dia ibaratnya seperti empat pemain di atas yang digabung jadi satu."

Neville sendiri pernah bermain bersama Rooney sejak tahun 2004. "Saya melihat seorang pemain yang menunjukkan kematangan begitu cepat, terutama dalam hal tanggung jawab, perilaku di atas lapangan dan di masyarakat. Dia paham betul bahwa orang-orang sedang melihat kepadanya dan dia juga sadar bahwa dirinya bisa memberi pengaruh kepada mereka.

"Dia memasuki fase baru di dalam karirnya saat ini. Dia tahu bahwa dia sudah tidak lagi muda, atau mungkin dia mulai menyadari bahwa dirinya sedang berada di tengah-tengah karirnya. Dia sadar bahwa dia punya pengalaman yang banyak dari perjalanan hidupnya sendiri yang sedikit banyak begitu mirip dengan David Beckham.

"Dia memiliki kesadaran media, dia dikeluarkan di Piala Dunia... tidak ada yang mengejutkan lagi baginya dan dia terlihat nyaman dengan itu semua. Dia tahu bahwa apa yang akan diperoleh ketika seseorang menjadi kapten bagi Manchester United dan timnas Inggris."

Di atas itu semua, respek tertinggi Neville kepada Rooney adalah karena kemampuannya mencetak gol. "Jarang membuat kesalahan, dia seorang pencetak gol yang terbukti berkualitas. Dia bisa lebih baik jika dimainkan sebagai penyerang tengah. Dia telah dikorbankan dengan ditempatkan di beberapa posisi yang berbeda, terutama karena fleksibilitasnya. Tetapi dia masih menjadi pencetak gol terbaik di Inggris, dan menjadi bahaya besar jika dimainkan di posisi penyerang."

Neville bermain bersama Rooney selama 7 musim dan sekarang melatihnya di timnas

Gagal dua kali, malu selamanya

Rooney pernah menjalani masa-masa indah di dalam karirnya sebagai pesepakbola. Ketika popularitasnya di atas lapangan terus bersinar, namanya juga begitu populer di luar lapangan. Pendukung United tentu masih ingat gosip panas pada Oktober 2010 dan musim panas 2013 tentang rencana kepergian Rooney dari Old Trafford.Oleh karena hanya ada enam klub yang bisa membayar gajinya, pilihan Rooney tentu begitu terbatas.

Barcelona dan Real Madrid menjadi dua tim yang berpotensi membeli Rooney di musim panas 2013. Bagi keduanya, uang bukan masalah. Mereka ingin membeli pemain dengan kualitas Ballon d'Or.

Saya selalu menempatkan Wayne Rooney dan Cristiano Ronaldo sebagai penyerang di tim impian Manchester United versi saya sendiri,"

- Gary Neville

Sir Bobby Charlton, pria yang rekor golnya di timnas Inggris dan United sepertinya bakal disamai oleh Rooney, memiliki pandangan yang unik tentang pemain tersebut. Menurutnya, Rooney adalah pesepakbola yang fantastis, terbaik di United setelah Cristiano Ronaldo. Akan tetapi, meski menjadi bagian di dalam skuat MU di tahun 2013 ketika menjuarai Liga, Rooney belum juga mampu menembus deretan nama-nama beken yang bersaing di Ballon d'Or.

"Wayne terus berada di bawah bayang-bayang Messi, Ronaldo dan Zlatan," ujar Andy Cole. "Pemain yang sangat bagus bagi Manchester United dan Inggris, tetapi tidak bagi pihak lain."

Satu dekade yang lalu di Euro 2004, Rooney sepertinya telah mencapat usia terbaiknya, tetapi prestasi tersebut gagal menyamai pencapaian pribadi seorang Cristiano Ronaldo. Adakah yang lain?

Rooney ingin bergabung dengan City pada 2010 dan keluar dari United pada 2013

untuk tim yang sedang dibanding-bandingkan, oleh mantan rekannya satu tim Paul Scholes, dengan tim yang senantiasa menjadi penghuni papan tengah Liga Championship.

Inggris kuwalahan di Piala Dunia. Meski demikian, seorang pemain Uruguay – tim yang mengalahkan Inggris di turnamen tersebut – jujur mengatakan: "Inggris tidak memiliki celah. Mereka sangat-sangat merata. Kami menjalani laga yang begitu sengit."

Paris St Germain, Manchester City, dan Chelsea bisa saja mendapatkannya. City mencoba membelinya di tahun 2010 dan hampir berhasil, sebelum akhirnya ada intervensi dari pendukung United di depan rumahnya hingga akhirnya ia menyadari bahwa kehidupan keluarganya di Manchester jauh lebih penting dari segalanya. City gagal sekali, malu dua kali ketika Rooney lagi-lagi dikaitkan dengannya di tahun 2013 ketika muncul isu bahwa Rooney sekali lagi dikabarkan ingin hengkang dari Old Trafford. 

Wayne ada dibawah Messi, Ronaldo dan Zlatan. Sangat baik bagi United dan Inggris, tetapi belum menyamai level pemain tersebut"

- Andy Cole

Paris juga harus gigit jari di tahun 2013. Mereka berhasil mendatangkan Zlatan Ibrahimovic, Ezequiel Lavezzi dan Edinson Cavani. Chelsea berusaha mendatangkannya juga, dan rekan-rekannya di United juga paham betul bahwa Rooney memang benar-benar ingin pindah di tahun tersebut. Awal Agustus 2013, pendukung United yang mengkritisi dan melarangnya untuk pergi mulai sedikit berkurang. Tetapi keengganan manajemen United untuk menjualnya membuat sang pemain gagal pindah ke klub lain.

Dia tetap di Old Trafford dengan menandatangani nilai kontrak yang lebih besar plus diamanahi sebagai kapten bagi Setan Merah. Tetapi sayang, ia menjadi kapten untuk pertama kalinya ketika Manchester United tengah berada di performa terburuknya sejak 1988/89.

Bayangkan, betapa terpuruknya United jika Liverpool berhasil menjuarai liga di musim lalu? Bayangkan pula seberapa dahsyat kezaliman yang harus diterima oleh Ed Woodward dari pendukung Manchester United jika pemain terbaik mereka akhirnya dijual dan gagal mendapat pengganti yang sepadan?

"Ketika seorang pemain melihat kembali 15 tahun karirnya di suatu klub, akan ada banyak momen ketika mereka berpikiran bahwa mereka bisa mengatasi semua hal secara berbeda," ujar Neville. "Saya tahu karena saya pernah melakukannya. Tidak ada yang bisa membuat keputusan sempurna di setiap waktu."

Ada kue yang lebih enak dan lebih besar...

Kabar tersebut diterima dengan kemarahan oleh pendukung United yang cenderung melihatnya seperti hitam dan putih, tidak ada abu-abu di sana. Tetapi Rooney juga tidak bereaksi negatif setelah terjadi gesekan kepentingan antara dirinya dengan Sir Alex Ferguson.

Penasihatnya tahu bahwa United sedang menandatangani kontrak besar dengan pihak sponsor. Ia juga tahu bahwa tim ini sedang menikmati kebanjiran uang dari meningkatnya nilai hak siar mereka di dunia. Melihat hal tersebut, Rooney ingin dapat kue yang lebih enal dan lebih besar.

United juga tidak bodoh. Mereka melihat Rooney sebagai satu-satunya bintang yang tersisa di tim tersebut, sedang Ferguson justru tidak khawatir jika harus mendepaknya keluar dari Old Trafford. Akan tetapi, dengan Ryan Giggs dan Scholes menyatakan pensiun, popularitas Rooney di pasar juga semakin meroket. Namanya banyak diminati oleh klub lain mengingat kepribadian yang ia tunjukkan di United selama ini. Rooney adalah pemain hebat di klub terhebat di Inggris, petarung yang dicintai oleh Inggris.

Ketika pemain lain melihat kebelakang, ada momen dimana mereka pikir mereka bisa mengatasi semua masalah dengan cara yang berbeda. Saya yakin, saya melakukannya"

- Gary Neville

Louis van Gaal mengisyaratkan bahwa kewarganegaraan Rooney adalah faktor utama ketika memutuskan namanya sebagai kapten United mulai musim ini. Terlepas dari latar belakangnya yang lahir, besar dan tumbuh di jantung negara Inggris, pemain asing di kubu Manchester United pun melihat Rooney sebagai simbol dari klub tersebut dan kapten yang bisa mereka percayai.

Rooney bisa saja kembali bermain untuk Everton, klub yang ia idolakan sedari kecil. Hubungannya dengan pendukung Everton semakin meningkat dari hari ke hari, terlebih karena Liverpool - kota asal Everton - adalah kota kelahiran pemilik nomor punggung 10 di timnas Inggris tersebut. Meski demikian, hanya klub yang siap membayarnya yang bisa memiliki dan menggunakan tenaga Rooney di lapangan.

Ayah dua anak ini akan memasuki usia 30 tahun di 2015 dan kualitas permainannya pun juga akan berubah seiring bertambanya usia. Banyak prediksi yang menyebutkan bahwa bentuk tubuhnya yang kurang atletis akan membuatnya terpuruk setelah berusia 30 tahun. Tetapi banyak juga yang menyebutkan bahwa tubuhnya yang seperti itu justru membuatnya begitu jarang mengalami cedera otot. Tetapi yang pasti, caranya bermain sedikit banyak mulai 

Van Gaal memilih Rooney menjadi kapten United musim ini

"Dulu dia terbiasa lari ke sana kemari," ujar Cole. "Tetapi dia harus mulai mengurangi kebiasaan tersebut. Ia harus melakukannya karena ia semakin tua. Akan tetapi, dia masih memiliki pengaruh yang besar di setiap laga. Hal ini diikuti dengan perubahan formasi di kubu Setan Merah. Wayne selalu bermain di ujung depan formasi berlian, tetapi dia juga bermain sebagai gelandang bertahan.

Lihat betapa dalam dia harus bermain di setiap laga. Dia melakukan hal tersebut agar bisa terus terlibat di dalam semua pertandingan yang dijalani Manchester United. Dengan demikian, ia bisa tetap memberi pengaruh dan mengontrol permainan tim. Dia dipaksa mencari bola, menciptakan peluang, dan mencetak gol."

"Dia adalah satu-satunya pesepakbola tarkam (antar kampung) yang ada di kancah sepakbola modern saat ini," ujar mantan manajer United, David Moyes.

"Dia bisa bermain di semua posisi"

Rooney terbiasa berlatih dan bermain dengan baik. Dia matang, percaya diri di hadapan media, dan rekan-rekannya pun juga menyukai karakternya yang seperti itu.

"Rooney?" ujar Carlos Queiroz ketika melihat nama penyerang Inggris itu di daftar pemain-pemain hebat yang pernah bekerja dengannya. "Kekuatan dan komitmen serta semangat yang tinggi. Itulah yang membuat semua orang tidak bisa meremehkan sosoknya. Dia bisa bermain di semua posisi, termasuk penjaga gawang.Dia menjadi penjaga gawang saat latihan."

Dia adalah pesepakbola jalanan terakhir"

- David Moyes

Fokus dan disiplin Rooney memang semakin meningkat, tetapi insiden September 2014 menjadi bukti bahwa perangai kasarnya masih belum sepenuhnya lepas dari sosok yang satu ini. Rooney kedapatan mendorong pemain West Ham, Stewart Downing, ketika timnya bermain di laga kandang awal musim 2014/2015. Alhasil, Rooney harus rela menyaksikan rekan-rekannya dari pinggir lapangan selama tiga pertandingan.

Tahun ini juga menandai perkembangan positif seorang Wayne Rooney. Ia telah mengecap laga ke-100 bersama The Three Lions. Rooney mengukur dirinya dengan kesuksesan, bukan sorak pujian.

Dia begitu senang ketika United berhasil mendatangkan Angel Di Maria dan Radamel Falcao di musim panas tahun 2014, persis seperti ketika United berhasil memboyong Robin van Persie di tahun 2012. Dia berpikiran bahwa semakin banyak pemain hebat, semakin besar pula peluang memenangkan trofi dan dia begitu percaya diri terhadap kemampuannya hingga melihat nama-nama tersebut bukan sebagai ancaman. Dengan Falcao mengalami cedera dan Van Persie yang performanya sedang menurun, Rooney tetap menjadi bagian penting bagi United seperti satu dekade sebalumnya.

"Dia adalah satu dari sedikit pemain yang tetap bertenaga di sisa-sisa pertandingan. Dia akan terus bertempur melawan siapa saja selama 90 menit pertandingan," ujar Neville. "Dia akan berlari ke sudut-sudut lapangan mengejar bola ketika timnya unggul 1-0 meski pertandingan tinggal 10 menit berjalan. Jangan lagi membandingkan dirinya dengan Messi dan Ronaldo. Dia harus dibandingkan dengan petarung-petarung lain seperti Robson, Keane, Adams dan Ince."

Lebih banyak lagi di #FFT100