Preview FourFourTwo: Arsenal vs Stoke

Premier League | Emirates Stadium | Sun 11 Jan | 1:30pm

Dikenal dengan...

Baja Staffordshire bertemu dengan tim London kelas bulu, dengan sedikit tambahan cabai.

ARSENAL FORM

  • Arsenal 2-0 Hull (FAC)
  • So’ton 2-0 Arsenal (Prem)
  • West Ham 1-2 Arsenal (Prem)
  • Arsenal 2-1 QPR (Prem)
  • Liverpool 2-2 Arsenal (Prem)

STOKE FORM

  • Stoke 3-1 Wrexham (FAC)
  • Stoke 1-1 Man Utd (Prem)
  • Stoke 2-0 WBA (Prem)
  • Everton 0-1 Stoke (Prem)
  • Stoke 0-2 Chelsea (Prem)

Latar Belakang

Ayah Wojciech Szczesny mungkin tidak berpikir keras ketika dalam masa-masa genting seperti ini tindakan anaknya dapat mengakibatkan hal negatif bagi Arsenal. Kalah dari Southampton membuat mereka terlempar ke nomor enam dan yang paling buruk adalah berada di bawah Spurs.

“Laurent Koscielny seharusnya langsung lari kembali untuk melindungi Wojciech, kemudian Per Mertesacker harus tetap berada di gawang,” kata sang ayah, Maciej dalam sebuah wawancara dengan harian Polandia, Przeglad Sportowy minggu ini. “Sayangnya mereka tidak melakukan hal tersebut dan tidak membantu sama sekali.”

Keadaan tak lebih baik sehingga Arsene Wenger lebih memilih kiper lain ketimbang penjaga gawang asal Polandia tersebut. Tak mau ketinggalan, Maciej ikut berkomentar “Saya sudah mendengar Wojciech terkadang merokok namun ia tak bodoh dengan melakukan hal tersebut di ruang ganti.”

Sekarang bagi fans Arsenal tak asing melihat para pemain andalannya memiliki hobi tak baik. Nama di atas bukanlah yang pertama, sebelumnya sudah ada Jack Wilshere. Akan tetapi bagi Wenger kesalahan di St Mary’s Stadium menjadi alasan utama tak menggunakan jasa Szczesny dalam pertandingan melawan Hull di FA.

Ketidakbecusan lini belakang dengan torehan kebobolan lebih banyak dari Stoke tidak lantas hilang dengan komentar dari Szczesny senior. Suasana ruang ganti saat ini sangat berpihak pada kiper anyar, David Ospina.

Stoke tidak terkalahkan dalam kunjungan ke London musim ini. Berhasil mengambil tiga angka dari White Hart Lane pada November lalu, kali terakhir mereka bertemu Gunners berakhir dengan keriaan bagi anak asuh Mark Hughes. Rekor buruk Arsenal juga menjadi perhatian khusus, hanya satu kemenangan dalam 25 tahun terakhir semenjak pertemuan di ajang FA 1990. Catatan yang bisa membuat pendukung Stoke optimis, di sisi lain mereka tak lebih banyak mengoleksi poin dari kandang Arsenal semenjak 1981. 

33 poin dari 20 pertandingan merupakan raihan terendah semenjak 1994/95. Musim tersebut mereka finish di nomor 12. Sudah saatnya bagi anak-anak Wenger untuk serius.

Update Tim

Aaron Ramsey masih didera cidera hamstring sehingga tidak bisa turun begitu juga dengan Mesut Ozil, Jack Wilshere, Mikel Arteta, Serge Gnabry dan Abou Diaby. Selain itu Danny Welbeck dan Mathieu Flamini masih belum bisa turun dalam pertandingan ini.

Masalah bagi Stoke adalah lini depan, dimana Mame Biram Diouf absen karena Piala Afrika, Bojan Krkic masih alami gangguan hamstring. Peter Crouch akan menjadi andalan di depan, delapan golnya ke gawang Arsenal merupakan yang paling banyak diantara klub Premier League lain. Victor Moses, Peter Odemwingie dan Steve Sidwell masih didera cedera.

Duel Kunci: Per Mertesacker vs Peter Crouch

Didera kritik usai membawa Jerman juara dunia, semua mata akan tertuju pada The Defence Pole, begitu Mertesacker dijuluki kala bermain di Bundesliga, untuk mengamankan gawang Arsenal.

Lawannya adalah Crouch pemain yang golnya paling banyak bersarang ke lawan pekan ini. Ia bukanlah tipe pemain layaknya Drogba, namun bisa memberikan rasa tidak aman seperti ketika berhadapan dengan Manchester United berkesudahan 1-1. Mantan pemain Liverpool sumbang satu assists dan hampir bawa menang jika sundulannya tidak melewati mistar gawang. 

LAST FIVE MEETINGS

  • Stoke 3-2 Arsenal (PL, Dec 14)
  • Stoke 1-0 Arsenal (PL, Mar 14)
  • Arsenal 3-1 Stoke (PL, Sep 13)
  • Arsenal 1-0 Stoke (PL, Feb 13)
  • Stoke 0-0 Arsenal (PL, Aug 12)

Manajer

Hubungan antara Mark Hughes dengan Arsene Wenger sudah lama terjalin. Walau begitu tidak selamanya berjalan mulus, terkadang keduanya tidak saling menjabat tangan di akhir pertandingan.

Data dan Fakta

  • Musim ini Arsene Wenger sudah menurunkan 12 pemain untuk bersaing di lini belakang Arsenal. Dimana terdapat empat posisi saja.
  • Mark Hughes tidak pernah satu pertandingan Premier League menang ketika tandang ke Arsenal sebagai pelatih, tujuh kali kalah dengan lima klub berbeda.
  • Hanya West Ham sudah cetak 14 gol melalui sundulan, lebih banyak dari Arsenal (7), tapi hanya Burnley yang kebobolan sundulan lebih banyak (11) daripada Gunners.

Prediksi FourFourTwo

Arsenal mampu menerukan tren positif di kandang saat melawan Stoke City. 2-1 untuk tim asuhan Wenger.