Preview FourFourTwo: Southampton vs Liverpool

Premier League | St Mary's | Sun 22 Feb | 4:15pm

Dikenal dengan

Bisakah the Saints lolos ke Liga Champions musim depan? Ataukah the Reds yang lolos?

SOUTHAMPTON FORM

  • So’ton 0-0 West Ham (Prem)
  • QPR 0-1 So’ton (Prem)
  • So’ton 0-1 Swansea (Prem)
  • So’ton 2-3 Palace (FAC)
  • Newcastle 1-2 So’ton (Prem)

LIVERPOOL FORM

  • Liverpool vs Besiktas (EL)
  • Palace 1-2 Liverpool (FAC)
  • Liverpool 3-2 Spurs (Prem)
  • Everton 0-0 Liverpool (Prem)
  • Bolton 1-2 Liverpool (FAC)

Latar Belakang

Southampton tengah buntu? Hanya satu menang dari empat laga terakhir bisa berkata demikian, berbanding terbalik dengan kebangkitan calon lawan mereka yang sukses menorehkan cerita manis musim lalu. Musim ini The Saints seperti paket kejutan, sebelum dimulai liga dirampok habis-habisan kesulitan mencari nasib mereka sendiri.

13 pertandingan tersisa, Ronald Koeman menjadi sumber inspirasi klub untuk melaju ke kompetisi Champions League. Akan tetapi performa akhir-akhir ini bisa jadi batu sandungan karena Arsenal, Liverpool, dan Tottenham siap menggagalkan hal tersebut, pertarungan Minggu nanti bisa jadi salah satu penentuan.

Dari semua kandidat, Liverpool kini tengah dalam posisi baik. Mereka bisa menjaga momentum permainan dinamis dengan satu kalah dari 16 pertandingan terakhir, itupun lewat babak tambahan di Stamford Bridge. Semenjak menangani Liverpool 2012, Brendan Rodgers bisa bawa Anfield gank melaju kencang periode Januari hingga Mei, hanya empat pertarungan berakhir kalah. Indikasi baik bagaimana pelatih asal Irlandia Utara untuk menutup musim kompetisi.

Dia berbicara, berpikir, bereksperimen, membenarkan semua, pada akhirnya tinggal timnya lakukan sprint mengejar ketertinggalan.

Sejarah berulang kembali di 2014/15, 3-4-1-2 milik Rodgers sudah saling padu. Kemenangan di St Mary’s akan mendekatkan mereka pada empat besar di waktu tepat.

Liverpool memiliki catatan beragam tiap kali tandang ke Southampton, menang dua serta kalah tiga dari lima pertandingan terakhir. Musim lalu Luis Suarez bisa buat tuan rumah kalah, namun kali ini mereka berbeda dari tahun sebelumnya, menjadi salah satu pertahanan terkuat. Siapa mendapat tiga poin dapat keuntungan besar untuk target akhir musim.

Update Tim

Southampton memiliki beberapa pemain yang masih cedera, salah satu sumbangan mengapa performa tengah menurun. Toby Alderweireld kemungkinan masih absen karena cedera hamstring, Jay Rodriguez, Emmanuel Mayuka, dan Sam Gallagher juga tak bisa main, Shane Long masih diragukan begitu Ryan Bertrand yang menjalani hukuman.

Hanya menikmati 30 menit sepanjang satu bulan, Morgan Schneiderlin bisa main walau belum fit benar. Bagi Liverpool, Lucas (groin), Brad Jones, (thigh) dan Jon Flanagan (knee) absen, begitu pula Steven Gerrard (hamstring) dan Raheem Sterling (foot).

Duel Kunci: Dusan Tadic vs Emre Can

Tidak salah untuk mengatakan bahwa Dusan Tadic beradaptasi dengan baik. Salah satu Premier League Top Assists, Tadic bagaikan teror dari sisi luar permainan The Saints, tongkat ajaib yakni kaki kiri sudah membantu rekan-rekan mencetak gol termasuk saat jumpa Arsenal dan Manchester United.

Kemampuannya menarik keluar lini belakang lawan akan menguji solidnya tiga pemain belakang Liverpool, bila ditaruh di sisi kiri sebagaimana biasanya, Tadic akan berhadapan langsung dengan pemain The Reds Emre Can.

Can masuk nominasi pemain terbaik bulan lalu, kemampuannya menjalankan peran sisi kanan dalam skema tiga pemain belakang patut diacungi jempol.

Layaknya atlet kelas dunia lain, Can juga bisa bermain di tengah ketika menghadapi Spurs. Lari ke depan setelah Rodgers mendorong ke lini kedua jadi salah satu alasan mengapa klub London harus menerima kekalahan 3-2.

“Dia punya masa depan besar disini,” ucap Rodgers. “Dia salah satu pemain terbaik walaupun masih berusia muda.” Baru 20 tahun bisa menjadi pemain kunci tidak hanya kala bertemu Southampton namun beberapa tahun ke depan.

LIMA PERTEMUAN TERAKHIR

  • L’pool 2-1 Saints (PL, Aug 14)
  • Saints 0-3 L'pool (PL, Mar 14)
  • L'pool 0-1 Saints (PL, Sep 13)
  • Saints 3-1 L'pool (PL, Mar 13)
  • L'pool 1-0 Saints (PL, Dec 12)

Para Manajer

Koeman menjalankan tugas dengan sangat baik. Ia mendapat pujian langsung pemilik klub Ralph Krueger minggu ini, menurutnya dirinya tak mencari kandidat lain usai bertemu Koeman.

“Itu kebenaran yang terjadi” komen Krueger.

Dia membuktikan semua ucapan, Koeman telah merevitalisasi klub membuat para fans lupa apa yang telah dilakukan oleh Mauricio Pochettino.

Secara taktis baik Koeman dan Rodgers merupakan dua nama dengan kemampuan tinggi, maka sangat menarik melihat dua klub bertanding hari Minggu nanti. Berdasarkan kacamata itu.

Data dan Fakta

  • Liverpool sudah mencetak 101 gol lewat titik putih di ajang Premier League, paling banyak diantara peserta lain.
  • Jose Fonte jadi pemain paling sering memotong aliran bola musim ini (71).
  • Saints sudah mempersilahkan lawan-lawan mengancam gawang mereka 66 kali, paling sedikit ketimbang klub lain.

Prediksi FourFourTwo

Penampilan bagus Liverpool berlanjut. 1-2.