Siapakah Pemain Muda Terbaik di Asia Tenggara Saat Ini?

Sebelum kita menyaksikan Piala Asia U-23 tahun 2016 yang akan diadakan di Qatar pada bulan Januari nanti, FourFourTwo berhasil mengumpulkan 23 nama pemain muda terbaik di Asia Tenggara. Walaupun Indonesia sedang menjalani sanksi FIFA, tidak membuat para pemain muda "merah putih" hilang dari radar kami. Inilah 23 pemain muda terbaik se-Asia Tenggara...

Penulis: Thanamahamongkhol Kritikorn, Tio Utomo, Vijhay Vick & Zee Ko

Chanathip Songkrasin

Umur: 22

Negara: Thailand

Posisi: Pemain Tengah

Klub: BEC Tero Sasana

Pencapaian Tertinggi: Timnas senior

Penampilan di Timnas Senior: 21

Dikenal sebagai 'Messi Jay', Chanatip Songkrasin bukan hanya pemain muda terbaik di Thailand, tetapi ia telah membuktikan dalam beberapa tahun terakhir bahwa ia adalah salah satu pemain terbaik di Asia Tenggara.

Ketertarikannya pada sepakbola dimulai ketika ayahnya, Kongpob Songkrasin, punya ambisi besar untuk membesarkan ‘Jay’ menjadi pemain dengan gaya yang sama seperti Diego Maradona – pemain favoritnya. Selalu dianggap tubuhnya terlalu kecil sejak ia masih anak-anak, Chanatip yang bertinggi 158cm sejak itu terus menunjukkan bagaimana pemain-pemain bertubuh kecil pun bisa memberikan imbas besar pada pertandingan.

Selama lima tahun terakhir, ia telah merebut berbagai trofi, baik di kompetisi domestik maupun internasional, dimulai dengan SEA Games 2013 dan dilanjutkan dengan Piala Liga Thailand 2014 bersama BEC Tetero Sasana, AFF Suzuki Cup 2014, dan SEA Games tahun ini di Singapura.

Pada bulan Agustus, ia terpilih sebagai pemain terbaik Asia Tenggara tahun ini oleh ASEAN Football Federation (AFF), tetapi ia menegaskan kepada FourFourTwo bahwa ia masih perlu meningkatkan diri untuk mencapai targetnya.

“Saya harus lebih baik lagi dan yang terpenting adalah saya harus memimpin Thailand ke putaran final Piala Dunia,” kata sang playmaker. “Setelah saya melakukannya, baru semua orang bisa menyebut saya pemain terbaik.”

“Selain ambisi di tim nasional, saya juga ingin bermain di J-League Jepang. Banyak pemain dari ASEAN ingin pergi ke Eropa, tetapi saya yakin hal terbaik adalah memulainya dengan bermain di kompetisi sepakbola terbaik di Asia.” - TK

Pages