Adu Tajam Sergio Aguero & Jamie Vardy

Kedua penyerang ini sama-sama menjadi andalan di timnya, tapi siapa yang akan tampil sebagai pembeda pada laga akhir pekan ini?

Duel besar akan tersaji di Etihad Stadium saat tuan rumah Manchester City, yang kini menempati urutan kedua, menjamu sang pemuncak klasemen Leicester City dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-25, Sabtu (6/2) malam WIB.

Kedua tim ini sama-sama menyandang status sebagai pemburu gelar musim ini, dengan keduanya memiliki penyerang andalan yang bisa dijadikan senjata mematikan di lini depan.

Dari kubu City, tim arahan Manuel Pellegrini memiliki Sergio Aguero selagi Leicester pimpinan Claudio Ranieri mempunyai sosok Jamie Vardy, yang di musim ini semakin mengilap berkat sentuhan tangan dingin The Tinkerman.

Leicester jelas khawatir dengan potensi ancaman yang bisa dihadirkan Aguero, namun kekhawatiran serupa dimiliki City mengingat Vardy tengah mendapati performa terbaik dalam hidupnya.

Meski begitu, penjaga gawang City Joe Hart meyakini Aguero lebih cemerlang ketimbang Vardy, yang merupakan rekan setimnya di tim nasional Inggris, dengan ia mengatakan: “Dia [Aguero] adalah pemain fenomenal, dia merupakan pembunuh,” ujarnya. “Dia punya satu peluang, menembaknya ke pojok dan memenangkan pertandingan buat kita.”

Aguero kini tengah dalam laju bagus, dengan ia mencetak enam gol dari lima laga terakhirnya di semua kompetisi, dan memiliki catatan 13 gol di liga dari 17 penampilannya.

Hart mengaku cukup percaya diri bahwa timnya bisa meredam ancaman yang nantinya ditimbulkan Vardy, yang untuk sementara menyandang status sebagai pencetak gol terbanyak di Liga Primer.

Di pertemuan pertama musim ini yang digelar di King Power Stadium pada akhir tahun kemarin, City mampu membendung Vardy sebagaimana tim tuan rumah juga sukses menahan Aguero, yang melewatkan banyak pertandingan musim ini akibat cedera.

“[Kita akan mengatasi Vardy] dengan cara sama seperti saat kita melawan mereka di kandangnya,” lanjut Hart. “Dia adalah pemain papan atas dan tengah dalam puncak permainannya saat ini, namun kami punya pemain yang sama dan kami menantikan tantangannya.

“Dia memang tampil baik, namun kami akan berusaha menghadangnya.”

Terlepas keyakinan Hart, penyerang Leicester lainnya Leonardo Ulloa pernah berkata kepada Marca bahwa Vardy memiliki faktor pembeda yang bahkan tidak bisa ia samai.

“Vardy itu sangat cepat, dan ketika dia mulai berlari, sungguh sulit untuk mengimbanginya,” demikian Ulloa. “Dia itu sangat cepat, tak kenal lelah dan begitu efektif.”

Keefektifan Vardy dibuktikan pada matchday 24 saat timnya mencatatkan kemenangan 2-0 atas Liverpool. Waktu itu, The Reds racikan manajer Jurgen Klopp dipaksa takluk setelah penyerang 29 tahun itu mencetak semua dua gol dari dua shots on target.

Dan lebih istimewanya lagi, gol pertama Vardy ke gawang Simon Mignolet kemarin, yang layak dinobatkan sebagai gol terbaik musim ini, merupakan upaya pertamanya dari luar kotak penalti.

Adapun, duel di Etihad Stadium nanti bisa dipastikan menjadi ajang adu tajam dari dua penyerang yang dimiliki kedua kubu. Namun pertanyaannya adalah, siapa yang akan keluar sebagai pembeda?