AFF Suzuki Cup: Indonesia Berpeluang Mendapat Grup Berat

Indonesia berpeluang mendapatkan Thailand dan Singapura di babak grup AFF Suzuki Cup 2016...

Babak pengundian AFF Suzuki Cup yang akan digelar pada 2 Agustus mendatang menempatkan Indonesia di pot ke-4, yang berarti timnas Garuda berpeluang mendapatkan lawan-lawan berat di babak grup nanti.

Filipina dan Myanmar sebagai dua tuan rumah gelaran tahun 2016 ini berada di pot pertama, sementara Thailand dan Malaysia sebagai dua tim terbaik di AFF Suzuki Cup dalam dua edisi terakhir berada di pot kedua. Singapura dan Vietnam berada di pot ketiga, dan Indonesia, yang baru saja selesai menjalani sanksi FIFA selama hampir satu tahun penuh, berada di pot keempat bersama tim pemenang babak kualifikasi.

Sekretaris Jenderal Asean Football Federation (AFF), Datuk Azzuddin Ahmad, sendiri telah mengonfirmasi bahwa Indonesia tetap mendapatkan tiket otomatis lolos ke putaran final turnamen ini. Sebelumnya, sempat muncul rumor yang menyatakan bahwa Indonesia harus melalui babak kualifikasi terlebih dahulu untuk mengikuti AFF Suzuki Cup 2016 mengingat Merah Putih absen dari sepakbola internasional sejak tahun 2015 lalu.

Thailand memenangi turnamen ini pada tahun 2014 lalu dan menjadi runner-up turnamen tahun 2012, sementara Malaysia merupakan runner-up pada tahun 2014 lalu dan mencapai babak semifinal di turnamen empat tahun yang lalu.

Dengan berada di pot keempat, Indonesia berpeluang untuk menghadapi semua tim terkuat Asia Tenggara, termasuk Thailand dan Singapura.

Pada turnamen edisi 2014 lalu, Indonesia "beruntung" berada grup yang cukup lemah dengan Vietnam, Filipina, dan Laos di grup A, namun tetap gagal lolos ke babak semifinal setelah hanya berada di peringkat ketiga di bawah Vietnam dan Filipina.

Sebelumnya, babak kualifikasi memberikan dua tiket ke dua tim peserta, namun kepastian Indonesia lolos ke putaran final secara otomatis membuat babak kualifikasi tahun ini hanya akan memberikan satu tiket saja. Laos, Timor Leste, Kamboja, dan Brunei akan bersaing untuk memperebutkan satu tiket tersebut di Kamboja pada Oktober mendatang.

AFF Suzuki Cup 2016 akan mulai digelar pada 19 November mendatang dan akan berakhir dengan babak final dalam dua leg pada 14 dan 17 Desember.

Pot 1: Filipina & Myanmar

Pot 2: Thailand & Malaysia

Pot 3: Singapura & Vietnam

Pot 4: Indonesia & Pemenang babak kualifikasi