Arema Cronus Siap Tampil Di Piala AFC 2015

Manajemen Singo Edan merasa senang dengan kemungkinan tampil di kompetisi antarklub kasta kedua Asia ini.

LIPUTAN ASAD ARIFIN DARI MALANG

Kendati hanya berstatus sebagai tim pengganti, manajemen Arema Cronus mengaku senang jika mereka bisa tampil di Piala AFC 2015. Arema akan menggantikan posisi Persib bila tim Maung Bandung berhasil menembus fase grup Liga Champions Asia (LCA).

Berdasarkan hasil drawing, Persib terlebih dahulu berhadapan dengan wakil Vietnam Hanoi T&T di babak kedua play-off. Jika menang, maka Persib akan bertemu klub Korea Selatan FC Seoul di babak ketiga play-off. Pemenang laga ini berhak tampil di fase grup. Bila Persib lolos, otomatis jatah Piala AFC 2015 diberikan kepada Arema.

Arema berpeluang main di Piala AFC musim dengan status semi-finalis Indonesia Super League (ISL) 2014. Sebetulnya ada satu tim lagi yang berpeluang, yakni Pelita Bandung Raya. Hanya saja, PT Liga Indonesia telah menetapkan calon pengganti Persib ditentukan berdasarkan hasil satu musim. Dari hasil drawing Piala AFC 2015, Grup H masih menunggu hasil Persib. Grup ini berisikan klub Myanmar Ayeyawady United, Lao FC (Laos), dan New Radiant SC (Maladewa).

“Berdasar pemberitahuan dari PT Liga, jika Persib lolos dari play-off, dan bermain di LCA, maka Arema bisa tampil di Piala AFC musim depan. Tentu saja kita sambut baik adanya kesempatan ini,” ujar manajer umum Arema Ruddy Widodo.

“Selain berdasarkan head-to-head, dan jumlah poin, Arema juga punya nilai lebih, kerena kita punya club licensing committee [CLS] yang sudah sesuai dengan standar AFC. Itu pertimbangan PT Liga kenapa Arema yang dipilih.”