Duel Arema Cronus-Madura United FC Dianggap Tentukan Gelar Juara

Maitimo menganggap duel melawan Madura United sangat penting, dan berharap laga kedua tim lebih baik.

Gelandang Arema Cronus Raphael Maitimo menyatakan, hasil akhir melawan Madura United FC, Jumat (2/9), bisa menentukan peraih gelar juara Indonesia Soccer Championship (ISC) A 2016.

Saat ini Arema tertinggal lima poin dari Madura United. Kemenangan setidaknya bisa memangkas jarak kedua tim di klasemen sementara. Karena itu, Maitimo menilai pertandingan besok sangat penting.

“Ini pertandingan paling penting untuk Arema, kami harus menang. Saya pikir siapapun yang mampu menang di pertandingan ini akan menjadi juara di akhir kompetisi, tetapi Arema harus menjadi pemenang,” tegas Maitimo.

Maitimo berharap pertandingan kali ini lebih baik dibandingkan pertemuan mereka di putaran pertama. Pemain naturalisasi ini tidak menginginkan adanya terjangan kasar seperti yang dilakukan Engelberd Sani kepada Hendro Siswanto.

“Menurut saya, kemarin itu bukan sepakbola. Tapi pertandingan besok masih ada empat wasit yang harus bisa membuat keputusan bagus. Semoga besok ada fair play. Sebenarnya Madura United juga tidak terlalu bagus, tetapi mereka selalu bermain dengan semangat, dan mau bekerja lebih keras, sehingga saya harus respect terhadap semangat mereka,” tutur Maitimo.

Maitimo juga menganggap penurunan permainan Arema merupakan hal wajar. Sebab, ada kalanya kondisi drop, baik tim ataupun individu. Maitimo pun menampik anggapan permainan Arema tidak atraktif belakangan ini.

“Dari awal kita adalah tim yang atraktif. Saya tidak mengerti jika ada orang yang bicara seperti itu. Hal ini sudah biasa, karena Arema sudah beberapa kali bermain, dan jika ada penurunan adalah hal biasa, karena kompetisi itu panjang. Banyak pemain bagus yang kemudian cedera, atau sakit yang membuat permainan berubah,” terang mantan pemain Persija Jakarta tersebut.

“Jadi kalau ada penilaian dari akhir-akhir ini saja saya pikir mereka kurang mengerti sepakbola, tetapi kita harus menerima semua itu. Mungkin sekarang agak drop sedikit, namun saya yakin akan ada kebangkitan.”

Dalam kesempatan yang sama, Maitimo menyambut kehadiran pemain baru Oktovianus Maniani. Meskipun baru sekali menjalani latihan bersama, dia menyatakan mantan pemain Persiba itu bisa membantu tim.

“Okto adalah pemain bagus, saya tahu itu, dan dia bisa membantu Arema untuk tampil lebih baik lagi,” tandas pemain kelahiran Belanda ini. (gk-48)

Topics