Gareth Bale Tolak Inggris Demi Wales

Bale pernah ditawari untuk memperkuat tim nasional Inggris sebelum mendapatkan debut di timnas Wales di usia 16 tahun dan 275 hari.

Gareth Bale mengaku hanya butuh satu detik untuk mendeklarasikan kesetiaannya pada Wales meski sempat ditawari memperkuat tim nasional Inggris.

Bale memang bisa memperkuat Inggris karena neneknya berasal dari sana, namun megabintang Real Madrid yang kini telah mengemas 54 caps untuk The Dragons itu lebih senang membela Wales dan tidak menyesali keputusannya.

Sejak mencatatkan debut untuk Wales di usia 16 tahun dan 275 hari pada 2006 silam, pemain termahal dunia itu baru-baru ini bisa mengantar negaranya ke turnamen besar pertamanya sejak 58 tahun dengan lolos ke Euro 2016.

“[Membela Inggris] itu bukanlah sebuah opsi. Saya waktu itu masih sangat muda. Itu benar-benar merupakan percakapan satu detik,” ujarnya. “Saya berkata, ‘Hentikan, saya dari Wales dan cinta Wales’. Semua orang tahu betapa besar cinta saya saat bermain untuk Wales.

“Nenek saya merupakan orang Inggris, namun saya ini adalah orang Wales, dan saya tidak pernah menginginkan [membela Inggris] itu terjadi.”