Ibrahim Afellay: Mark Hughes, Kunci Revolusi Stoke City

Keberhasilan Mark Hughes mendatangkan beberapa pemain top ke Stoke City mendapat sanjungan dari Ibrahim Afellay.

Ibrahim Afellay menilai Mark Hughes sebagai sosok terpenting di Stoke City sehingga klub Liga Primer Inggris itu mampu berkembang pesat dan sukses menarik minat para pemain top dalam beberapa tahun terakhir.

Sejak bertugas di Britannia Stadium pada 2013, Hughes sukses menjaga Stoke stabil di papan tengah klasemen. Di saat bersamaan, Hughes juga mampu menggaet pemain dengan nama besar seperti Bojan Krkic, Marc Muniesa, Marko Arnautovic, Xherdan Shaqiri, dan Afellay. Kelimanya merupakan pemenang Liga Champions di klub sebelumnya.

Afellay, yang diboyong dari Barcelona pada musim panas ini, memuji Hughes sebagai sosok sentral dalam revolusi yang terjadi di tubuh The Potters. “Mereka [Stoke City] memiliki proyek baru, filosofi baru, dan mencoba bermain sepakbola atraktif. Ini tidak seperti tahun-tahun sebelumnya,” jelas gelandang asal Belanda itu kepada Daily Mirror, Rabu (19/8).

“Saya baru beberapa waktu di sini, tetapi Stoke adalah klub yang fantastis. Dalam hal ini, manajer [Mark Hughes] menjadi yang terpenting karena dia yang memutuskan timnya ingin bermain seperti apa. Anda bisa melihat sendiri performa kami saat ini,” imbuh Afellay.

Afellay tampil dalam dua laga pembuka Liga Primer Inggris 2015/16 sebagaimana timnya takluk 1-0 dari Liverpool dan sukses menahan imbang 2-2 Tottenham Hotspur pada akhir pekan lalu.