Juliano Belletti: Lionel Messi Adalah Pele Generasi Sekarang

Mantan bek Barcelona dan Chelsea ini menyanjung kualitas Lionel Messi yang disebutnya akan mendefinisikan sebuah era sepakbola.

Juliano Belletti menjuluki mantan rekan setimnya di Barcelona, Lionel Messi, sebagai "Pele generasi sekarang” setelah penyerang Argentina itu kembali menemukan performa terbaiknya di musim lalu.

Seperti diketahui, Messi sukses menginspirasi Barcelona merengkuh tiga gelar sekaligus di musim 2014/15 yang menjadi treble kedua mereka setelah musim 2008/09. Namun, Messi kembali dikritik setelah timnas Argentina takluk di final Copa America 2015.

Belletti, yang pernah memenangkan dua titel La Liga dan satu gelar Liga Champions bersama Messi di Camp Nou, menilai penyerang berusia 28 tahun itu adalah sosok yang tiada tandingannya dalam sepakbola modern sehingga tidak pantas  mendapat kritik.

“Messi adalah Pele generasi sekarang. Saya tidak bisa memahami kritik yang ditujukan kepadanya di Argentina. Anda tidak bisa mengkritik pemain seperti Messi,” tutur Belletti kepada Sport, Senin (20/7).

Belletti juga memberikan pembelaannya kepada kompatriotnya, Neymar, yang juga mendapat kecaman menyusul tingkah laku buruknya bersama Brasil di Copa America 2015. “Dia masih muda. Dia masih memiliki waktu untuk bersikap dewasa,” imbuhnya.