Kontroversi Mengiringi Pemanggilan Pemain Naturalisasi Baru Di Timnas Malaysia

Darren Lok yang sudah mendapatkan kewarganegaraan Malaysia, baru bermain dalam Liga Malaysia selama 45 menit langsung dipanggil timnas Malaysia.

Pelatih tim nasional (timnas) Malaysia Ong Kim Swee membuat kejutan dengan memanggil pemain yang baru saja dinaturalisasi Malaysia, Darren Lok. Mengingat, sebelumnya Kim Swee hanya mengumumkan 25 pemain untuk mengikuti pemusatan latihan pada periode akhir bulan ini.

Pemanggilan Darren yang menjadi pemain ke-26 pada pemusatan latihan itu pun memunculkan kontroversi di kalangan sepakbola Malaysia. Menyusul, pemain berdarah Inggris-Malaysia itu baru bermain bersama Johor Darul Ta'zim (JDT) II di Malaysia Premier League 2016, selama 45 menit. Dia baru diturunkan sebagai pemain pengganti saat JDT II menghadapi Kuala Lumpur, Jumat (23/9) lalu. 

Sebenarnya, Darren sudah didaftarkan JDT II pada Juli 2016. Namun mantan pemain Eastbourne Borough itu baru bisa diturunkan setelah mendapatkan paspor Malaysia pada pekan lalu.

Kim Swee pun memberikan penjelasan terkait keputusannya memanggil Darren. "Seperti yang semua tahu, Darren sebenarnya sudah berlatih bersama JDT II sejak empat atau lima bulan lalu, cuma dia tidak dapat beraksi kerana menunggu permohonan kewarganegaraannya diluluskan," kata Kim Swee, dikutip laman resmi FAM.

"Kami di pihak kepelatihan skuat kebangsaan sudah mengikuti perkembangannya sejak dari tempo itu dan saya turut menghantar penolong jurulatih, Bradley Maloney ke Pasir Gudang, Jumat lalu."

"Darren beraksi selama 45 menit dan saya rasa ia sudah mencukupi untuk kami menganalisis betapa bagusnya dia dan jika saya tidak memanggilnya kali ini, saya tiada lagi peluang untuk menilai aksinya," jelasnya.

Di lain pihak, Darren pun merasa senang bisa mendapatkan kepercayaan dipanggil tim Harimau Malaysia. "Sudah tentu saya agak terkejut apabila nama saya dipanggil, selepas baru beraksi selama 45 menit bersama JDT pada, Jumat lalu," kata pemain berusia 25 tahun itu.

"Saya akan hargai peluang yang diberikan ini dan tempo dua minggu latihan akan saya gunakan sepenuhnya untuk coba memberikan terbaik yang saya punya," tegasnya.

Topics