Laporan Pertandingan: Arsenal 3-0 Stoke City

Arsenal sukses membalas kekalahannya atas Stoke City di pertemuan pertama musim ini dengan Alexis Sanchez yang tampil sebagai bintang kemenangan di Emirates Stadium.

OLEH ADHE MAKAYASA
Arsenal beruntung memiliki pemain berkelas seperti Alexis Sanchez yang terbukti menjadi bintang kemenangan saat mengalahkan Stoke City 3-0 dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-21 di Emirates Stadium, Minggu (11/1) malam WIB. Bermain di hadapan pendukung sendiri, tim arahan Arsene Wenger itu unggul dua bola di babak pertama melalui sundulan kepala Laurent Koscielny dan liukan Sanchez. Dan di babak kedua, keunggulan mereka bertambah dengan Sanchez yang menggenapi harinya dengan mencetak gol ke-12 di ajang Liga Primer musim ini. Dengan kemenangan ini, Arsenal untuk sementara naik ke urutan kelima setelah mengumpulkan 36 angka sedangkan Stoke tertahan di posisi ke-11 dengan raihan 26 poin.

Babak Pertama

Arsenal langsung menggebrak di lima menit pertama namun dua upaya yang mereka lancarkan melalui Sanchez dan Tomas Rosicky bisa diantisipasi kiper Asmir Begovic. Meski demikian, pertahanan Begovic akhirnya bobol setelah Koscielny menuntaskan umpan kiriman Sanchez di menit keenam untuk memberi timnya keunggulan.

Tak lama setelah gol tersebut, kubu tuan rumah mendapatkan musibah jelang menit kesepuluh menyusul cederanya bek Mathieu Debuchy. Mengetahui keadaan tersebut, Wenger selaku manajer tim langsung menggantinya dengan menurunkan bek muda Hector Bellerin.

Setelah laga terhenti beberapa saat, Arsenal yang sebelum ini sukses mengalahkan Hull City di putaran ketiga Piala FA tetap tampil dominan dengan winger Alex Oxlade-Chamberlain yang gantian memberikan ancaman kepada gawang Begovic. Di menit ke-15, pemuda asal Inggris itu menembak bola namun sepakannya belum terarah.

Arsenal sejatinya bisa unggul setidaknya dua gol jelang menit ke-20 namun usaha yang mereka lancarkan melalui penyerang Olivier Giroud selalu terhalang ketangguhan Begovic, yang dengan sigap mengawal lini pertahanan terakhir Stoke pimpinan manajer Mark Hughes.

Adapun, kubu tamu bukannya tanpa peluang. Di pertandingan yang dikuasai penuh oleh Arsenal ini, mereka baru mendapatkan peluangnya di pertengahan babak pertama melalui sepakan Glenn Whelan menyambut free-kick yang dilancarkan Bojan Krkic. Dalam kesempatan tersebut, Whelan yang memiliki kebebasan menendang justru tidak mampu menyerangkan bola lantaran tendanganya terlalu tinggi.

Dalam upaya mencari gol penyama, Stoke justru lengah dan gawang mereka bobol untuk kali kedua setelah liukan Sanchez berbuah malapetaka. Di menit ke-33, mantan pemain Barcelona itu melakukan ‘tik-tak’ dengan Rosicky sebelum kemudian menusuk ke kotak penalti dan menceploskan bola ke sudut kiri bawah gawang Begovic.

Meski memiliki banyak menit tersisa di babak pertama, kedua kubu tidak mampu mencetak gol lainnya dan Arsenal boleh tersenyum lantaran unggul dua bola atas lawannya.

Babak Kedua

Di paruh kedua, manajer Hughes melakukan dua pergantian langsung dengan ia yang mengganti Steven N’Zonzi untuk Steve Sidwell dan Marc Muniesa untuk Erik Pieters. Akan tetapi, gawang mereka justru kembali bobol untuk kali ketiga saat tendangan bebas mendatar Sanchez dari luar kotak penalti memantul-mantul dan tak bisa diantisipasi Begovic di menit ke-49.

Stoke yang tertinggal semakin jauh rupanya belum bisa mengimbangi lini tengah Arsenal yang dikontrol oleh Rosicky, Santi Cazorla, hingga Sanchez. Terlepas itu, mereka tetap mendapatkan peluang dan The Potters punya kesempatan memperkecil keadaan andai free-kick yang dilancarkan Marco Arnautovic di menit ke-58 dan sontekan Peter Crouch dua menit setelah satu jam tidak melebar. Arsenal yang terus menekan hampir saja mencetak gol keempat di menit ke-67.

Dalam sebuah skema serangan, kerja sama yang melibatkan banyak pemain dan berakhir di kaki Cazorla itu justru tidak berhasil berbuah gol lantaran sontekan gelandang asal Spanyol itu hanya melenceng tipis dari gawang Begovic. Dirasa timnya sudah unggul meyakinkan, Wenger lantas memasukkan winger Theo Walcott yang baru saja sembuh dari cedera dengan menarik keluar Chamberlain di menit ke-68. Di kubu lawan, manajer Hughes melakukan pergantian terakhir dengan memasukkan gelandang Stephen Ireland untuk Bojan Krkic dan Wenger memberikan menit bermain untuk Mesut Ozil, yang masuk menggantikan Giroud, di menit ke-73.

Stoke sempat memperkecil kedudukan di menit ke-77 saat Geoff Cameron menjebol gawang David Ospina, yang di pertandingan ini dipercaya menggantikan Wojciech Szczesny. Memanfaatkan umpan lambung dari Ireland, gol yang Cameron cetak terpaksa dibatalkan wasit karena bek asal Amerika Serikat itu sudah terlebih dahulu berdiri dalam posisi offside ketika umpan Ireland menyentuh kepala Crouch.

Adapun, Arsenal yang unggul segalanya nyaris memperbesar keunggulannya di menit ke-80 saat Walcott berhadapan satu lawan satu dengan Begovic setelah menerima umpan Sanchez. Berdiri dalam posisi bebas, tendangan pemain asal Inggris itu belum terarah dan terbilang tidak membahayakan.

Di menit-menit tersisa, Arsenal, yang sempat kalah 3-2 di pertemuan pertama musim ini, mampu mempertahankan kemenangannya hingga peluit panjang berbunyi dan membuat Stoke harus pulang dengan nestapa setelah gagal mencetak satu gol pun. Duel di Emirates Stadium kali ini berakhir untuk kemenangan Arsenal 3-0.

Susunan Pemain:

Arsenal: Ospina; Debuchy (Bellerin 13'), Mertesacker, Koscielny, Monreal; Coquelin; Oxlade-Chamberlain (Walcott 68'), Rosicky, Cazorla, Alexis; Giroud (Ozil 73').

Cadangan: Szczesny, Flamini, Ramsey, Campbell.

Stoke City: Begovic; Cameron, Wollscheid, Shawcross, Pieters (Muniesa 46'); N'Zonzi (Sidwell 46'), Whelan; Arnautovic, Bojan (Ireland 73'), Walters; Crouch.

Cadangan: Butland, Wilson, Moses, Adam.