Laporan Pertandingan: Burnley 0-1 Liverpool

Liverpool sukses memetik tiga poin krusial ketika bertamu ke markas Burnley berkat gol semata wayang Raheem Sterling.

OLEH SANDY MARIATNA

Sempat kewalahan menghadapi permainan kolektif tuan rumah Burnley, Liverpool akhirnya mampu mengakhiri laga di Turf Moor dengan kemenangan tipis 1-0, Jumat (26/12) malam WIB, dalam laga lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-18.

Kemenangan pasukan Brendan Rodgers di Boxing Day ini ditentukan oleh gol tunggal Raheem Sterling di babak kedua. Hasil ini membuat The Reds perlahan naik ke urutan sembilan klasemen, sementara Burnley masih terpuruk di papan bawah klasemen.

Babak Pertama

Menghadapi tim yang berkutat di zona degradasi tidak lantas membuat Liverpool tampil dominan. Mereka justru lebih tertekan sebagaimana Burnley mampu menciptakan peluang emas di menit 13. Mendapati umpan dari Scott Arfield, Danny Ings melepaskan tembakan kencang yang membuat kiper Brad Jones tak berkutik. Sayang, bola hanya membentur mistar gawang.

Tak beberapa lama setelah peluang berbahaya itu, Liverpool harus kehilangan Jones yang terlihat mengalami cedera paha. Simon Mignolet pun dimasukkan untuk menggantikannya. Liverpool kemudian mulai menguasai jalannya pertandingan, tetapi mereka terlihat kesulitan menghadapi pressing ketat dari bek-bek Burnley. Peluang berarti bagi Liverpool baru tercipta saat pertandingan sudah berjalan setengah jam, yakni melalui tembakan Adam Lallana masih bisa ditangkap kiper Tom Heaton.

Namun setelah itu, Burnley berturut-turut mendapat dua peluang di menit 30-an yang semuanya terjadi akibat kesalahan Liverpool, yakni salah antisipasi dari Mamadou Sakho dan Mignolet. Beruntung, penyelesaian akhir yang buruk, berturut-turut oleh George Boyd dan Arfield, membuat gawang Liverpool tetap perawan. Hingga babak pertama berakhir, tidak ada peluang berbahaya yang diciptakan kedua tim sehingga skor kacamata tetap tersaji.

Babak Kedua

Liverpool akhirnya menunjukkan tanda-tanda bangkit selepas turun minum. Pola serangan yang dibangun pasukan Brendan Rodgers mulai terlihat rapi dan mereka tampak nyaman menguasai jalannya pertandingan. Gol yang dinanti-nanti akhirnya tercipta di menit 62. Umpan cantik yang dilakukan Philippe Coutinho kepada Raheem Sterling mampu mengelabui lini belakang Burnley seiring sang penyerang muda itu berlari sendirian ke kotak penalti.

Sterling kemudian mengecoh Heaton sebelum menceploskan bola ke gawang kosong. Unggul 1-0, membuat Burnley tersentak. Di menit 68, mereka mendapat peluang beruntun yang berawal dari sepak pojok.

Umpan Kieran Trippier berhasil diblok Mignolet, namun Burnley langsung kembali mengirimkan crossing ke kotak penalti yang berhasil disambut Jason Shackell. Pada akhirnya, bola tandukannya hanya melebar tipis dari gawang Mignolet. Di menit 74, Rickie Lambert sempat membuat fans tandang Liverpool bersorak ketika menuntaskan umpan brilian Gerrard. Sayang, penyerang pengganti itu ternyata dalam posisi off-side sehingga gol tidak disahkan.

Memasuki sepuluh menit terakhir, Burnley kian gencar memberondong Liverpool dengan serangan bertubi-tubi, namun tim tamu mampu bertahan untuk mempertahankan skor tipis ini.

Susunan Pemain:

Burnley (4-4-2): Heaton; Trippier, Shackell, Keane, Mee; Arfield, Jones (Wallace 83'), Marney, Boyd; Barnes (Vokes 80'), Ings.

Cadangan: Gilks, Long, Kightly, Reid, Jutkiewicz.

Liverpool (3-4-3): Jones (Mignolet 16'); Toure (Can 46'), Skrtel, Sakho; Lucas, Henderson, Gerrard, Markovic; Coutinho (Lambert 73'), Lallana, Sterling.

Cadangan: Moreno, Manquillo, Balotelli, Ojo.