Laporan Pertandingan: Hull City 1-0 Liverpool

Hull City sukses menghambat asa Liverpool untuk mendekat ke zona Liga Champions setelah mengalahkan tamunya itu dengan skor tipis berkat gol dari Michael Dawson.

Liverpool gagal memanfaatkan kesempatan untuk mendekat ke zona Liga Champions setelah menelan kekalahan 1-0 dari Hull City dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-34, Rabu (29/4) dinihari WIB.

Bermain di KC Stadium, Hull mencatatkan kemenangan lewat gol semata wayang yang dicetak mantan bek Tottenham Hotspur, Michael Dawson.

Gol itu memberi Hull tiga angka untuk menjauh dari zona degradasi selagi kekalahan ini membuat Liverpool gagal mendekati Manchester United yang berada di urutan keempat sebagaimana jarak di antara dua rival tersebut tetap berada di kisaran tujuh angka.

Babak Pertama

Sejak peluit dibunyikan, Hull City arahan manajer Steve Bruce langsung mencoba menyerang pertahanan Liverpool. Di menit-menit awal, tim tuan rumah mengincar sisi kiri The Reds yang dikawal Glen Johnson.

Di menit ketujuh, Hull mendapatkan kesempatan untuk mencetak angka melalui striker Dame N’Doye. Memanfaatkan umpan kiriman Robbie Brady dari sayap kiri, sundulan pemain asal Senegal itu bisa dimentahkan Simon Mignolet yang tampil sigap.

Liverpool bukannya tanpa peluang. Beberapa saat setelah itu, pasukan Brendan Rodgers gantian melancarkan serangan namun sejumlah upaya mereka mentah berkat kokohnya lini belakang The Tigers.

Meski menemui jalan terjal, penyerang Mario Balotelli tetap berusaha untuk mencetak gol bagi timnya. Di menit ke-25, pemain internasional Italia itu melakukan tendangan backheel meneruskan umpan Raheem Sterling, namun upayanya itu bisa diredam kiper Steve Harper.

Adapun saat pertandingan menginjak tiga menit sebelum setengah jam, Hull kembali nyaris membuka skor. Berawal dari kemelut di depan mulut gawang, bola yang tidak sempurna dihalau Mignolet lantas disapu oleh Johnson yang sekaligus menghindarkan timnya dari kebobolan.

Babak pertama yang berjalan hampir seimbang kemudian diubah ceritanya oleh Michael Dawson. Mantan pemain Tottenham Hotspur itu sukses memecah kebuntuan di menit ke-37 setelah menanduk umpan Ahmed Elmohamady untuk membuat timnya memimpin hingga wasit Lee Probert memerintahkan kedua kubu masuk ruang ganti.

Babak Kedua

Memasuki interval kedua, kedua tim memilih untuk tidak melakukan pergantian pemain dan tetap mengandalkan formasi seperti babak pertama. Di paruh kedua ini, Hull bermain lebih ketat dan tidak membiarkan pemain Liverpool berkreasi.

Peluang emas tidak kunjung tercipta sampai akhirnya Jordan Henderson memilih untuk melakukan tendangan voli di menit ke-63. Dalam kesempatan tersebut, pemain asal Inggris itu menyambar umpan Philippe Coutinho namun Harper masih sigap untuk mengamankan gawangnya.

Delapan menit berselang, Henderson lagi-lagi menebar ancaman melalui upayanya. Kali ini sepakannya dari jarak 20 yard meneruskan umpan Coutinho kembali bisa diamankan Harper yang tampil cukup sigap di pertandingan ini.

Menit-menit terakhir rupanya menjadi periode sibuk bagi Harper. Di 12 menit tersisa, mantan kiper Newcastle United itu kembali melakukan penyelamatan dengan mementahkan usaha Sterling.

Meski memiliki cukup banyak waktu untuk menyamakan kedudukan, Liverpool justru gagal menciptakan gol dan terpaksa takluk saat wasit menyudahi pertandingan.