Laporan Pertandingan: Liverpool 2-1 Manchester City

Topics

Liverpool memenangi duel penting melawan Manchester City untuk menempatkan mereka mendekat ke zona Liga Champions.

Performa baik Liverpool di kancah lokal terus berlanjut dengan kali ini menumbangkan juara bertahan Manchester City 2-1 dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-27 di Anfield, Minggu (1/3) malam WIB. Bermain di hadapan pendukungnya sendiri, pasukan Brendan Rodgers unggul cepat di menit ke-11 melalui lesakan spektakuler Jordan Henderson, yang mana bisa disamakan Edin Dzeko 14 menit setelahnya.

Beruntung tim tuan rumah memiliki gelandang Philippe Coutinho, yang mencetak gol luar biasa di babak kedua melalui tendangan akurat untuk memenangkan timnya tiga poin. Berkat kemenangan ini, Liverpool kini berhak menghuni urutan kelima sekaligus mendekat ke zona Liga Champions setelah mengumpulkan 48 angka. Sementara itu, kekalahan di laga ini membuat City gagal mendekati Chelsea yang masih kokoh di posisi puncak selagi klub asal Manchester itu yang harus puas dengan koleksi 55 poin di tangan.

Babak Pertama

Sejak laga digulirkan, kedua tim pada awalnya mencoba untuk mendikte permainan. Akan tetapi, adalah Manchester City yang pertama kali mendapatkan kesempatan terbuka melalui Sergio Aguero di menit kedua, namun sayang penyerang asal Argentina itu sudah berdiri dalam posisi offside saat menerima umpan Edin Dzeko.

Tak lama berselang, giliran tim tuan rumah yang memiliki peluang untuk memecah kebuntuan. Di menit ketujuh, sepakan gelandang Adam Lallana memanfaatkan umpan terobosan dari lini tengah masih bisa diantisipasi dengan baik oleh Joe Hart.

Peluang Liverpool tak berhenti sampai di situ. Dua menit sebelum memasuki menit kesepuluh, Lallana sejatinya berhasil mengoyak gawang Hart, namun hakim garis membatalkan gol tersebut lantaran ia terjebak dalam posisi offside ketika menerima umpan Coutinho.

Terlepas kegagalan-kegagalan tersebut, gawang Hart pada akhirnya jebol di menit ke-11. Dalam hal ini, gelandang Jordan Henderson sukses memberi timnya keunggulan melalui sepakan jarak jauh setelah mendapatkan sodoran umpan dari Raheem Sterling.

Terhenyak dengan gol Henderson, City pun mencoba menyerang dan berusaha keras menyamakan kedudukan. Kesempatan terbaik bahkan mereka miliki tak lama berselang lewat Aguero yang menusuk sampai kotak penalti sebelum kemudian melepaskan tendangan tajam. Dalam situasi terbuka, mantan penyerang Atletico Madrid itu justru gagal menyarangkan bola karena sepakannya membentur mistar.

Setelah beberapa kali mencoba, tim tamu akhirnya mendapatkan gol yang mereka cari di menit ke-25. Berawal dari pergerakan David Silva yang menemukan Aguero tepat di luar kotak penalti, andalan tim Tango itu lantas menarik sekian banyak bek Liverpool untuk kemudian memberi killer pass yang memudahkan Dzeko dalam menceploskan bola ke gawang Mignolet.

Memasuki sepuluh menit terakhir sebelum jeda, Lallana sejatinya nyaris membuat timnya unggul di depan andai sontekannya memanfaatkan umpan manis Lazar Markovic tidak melenceng dari gawang. Adapun di sisa babak pertama, kedua tim sama-sama gagal mencetak gol lainnya dan terpaksa masuk ruang ganti dengan kedudukan sama kuat 1-1.

Babak Kedua

Memasuki babak kedua, manajer dari masing-masing kubu tidak ada yang melakukan pergantian pemain. Di menit pertama setelah laga kembali digulirkan, City mengancam lewat sundulan kepala Aguero memanfaatkan umpan tarik Pablo Zabaleta, yang mana peluang tersebut masih bisa digagalkan mistar gawang.

Di lain kesempatan, peluang kembali tercipta di menit ke-52, kali ini untuk Liverpool. Dalam hal ini, winger lincah Sterling nyaris menjebol gawang Hart dari jarak dekat menyusul umpan tarik yang dilancarkan Lallana lewat sisi kanan. Dihalang-halangi Zabaleta, sontekan pemain muda Inggris itu tidak tepat sasaran dan melenceng dari gawang.

Dirasa membutuhkan tambahan tenaga di lini tengah sebagaimana penguasaan bola yang lebih banyak dikuasai The Reds, manajer City Manuel Pellegrini memutuskan untuk menarik keluar Dzeko dan menggantikannya dengan gelandang James Milner tepat dua menit sebelum satu jam. Saat pertandingan terlihat seimbang, Coutinho hadir menjadi pembeda dengan lesakan spektakulernya di menit ke-75. Menerima umpan pendek Sterling, pemain muda asal Brasil ini langsung menghujamkan tendangan keras ke pojok gawang yang tak mampu dicegah Hart.

Unggul satu bola membuat manajer Brendan Rodgers mengubah strategi. Daniel Sturridge yang dicadangkan di pertandingan ini ia panggil masuk untuk mengisi posisi Markovic. Adapun di kubu lawan, Pellegrini melakukan pergantian dengan memasukkan Wilfried Bony untuk Fernandinho.

Sepuluh menit sebelum waktu normal berakhir, City memperoleh peluang emas melalui Aguero, yang tampaknya tidak dinaungi dewi fortuna untuk duel penting ini. Memiliki kesempatan menembak bola, lesakan yang dilancarkan olehnya hanya menyusur mulut gawang tanpa berbuah hasil.

Semakin ditekan oleh waktu, The Citizens melakukan pergantian terakhir dengan menurunkan gelandang veteran Frank Lampard, yang dipercaya masuk menggantikan Nasri. Akan tetapi di waktu tersisa yang tersedia, gol penyama kedudukan itu tidak kunjung tercipta dan Liverpool berhasil menyenangkan pendukungnya dengan sebuah kemenangan berharga.