Lionel Messi Hadiri Sidang Penggelapan Pajak

Bintang Barcelona ini hadir untuk memberikan bukti-bukti pembelaan dalam kasus penggelapan pajak yang menjeratnya.

Lionel Messi pada Kamis (2/6) ini menghadiri persidangan di Barcelona untuk memberikan bukti dari pihaknya terkait tuduhan penggelapan pajak.

Seperti dilaporkan BBC, Messi dan sang ayah Jorge, yang mengelola urusan finansial bintang Barcelona dan tim nasional Argentina itu, dituduh telah menggelapkan pajak lebih dari €4 juta antara 2007 dan 2009.

Otoritas Spanyol menduga keduanya menggunakan tempat suaka pajak di Belize dan Uruguay untuk menutupi pendapatan dari image rights. Agensi pajak Negeri Matador menuntut hukuman denda berat plus penjara, tetapi Messi maupun sang ayah menyangkal segala tuduhan.

Kamis ini dijadwalkan menjadi hari terakhir dari proses persidangan yang telah dimulai sejak Selasa (31/5) lalu. Vonis sendiri baru akan jatuh pekan depan.

Bukti-bukti yang dipertimbangkan menyangkut penghasilan Messi dari image rights mencakup kontrak dengan berbagai produk seperti Banco Sabadell, Danone, Adidas, Pepsi-Cola, Procter and Gamble, dan Kuwait Food Company.

Tim pengacara Messi berdalih si pemain "tidak pernah menghabiskan semenit pun dari hidupnya untuk membaca, mempelajari, dan menganalisis" kontrak-kontrak tersebut.

Namun, pada Juni 2015 lalu pengadilan tinggi Barcelona menyatakan Messi tidak patut mendapatkan kekebalan hukum karena tidak mengetahui seluk-beluk finansialnya, dengan sang ayah ikut ambil bagian dalam pengelolaannya.

Messi dan ayahnya telah melakukan "pembayaran korektif" sebesar €5 juta - nilai yang setara dengan dugaan nominal pajak yang digelapkan plus bunga - pada Agustus 2013.