Liverpool 2-2 Leicester City

Topics

Dua penalti Steven Gerrard yang sempat memberikan keunggulan di babak pertama, akhirnya berhasil dikejar Leicester usai jeda untuk memaksakan skor berakhir sama kuat.

OLEH SANDY MARIATNA

Liverpool gagal memaksimalkan keunggulan dua gol ketika menjamu Leicester City dan harus mengakhiri laga dengan skor 2-2, Kamis (1/1) malam WIB, dalam lanjutan pekan ke-20 Liga Primer Inggris.

Hasil seri di Anfield ini jelas mengecewakan pasukan Brendan Rodgers yang di laga sebelumnya mampu menghajar Swansea City 4-1. The Reds pun masih terbenam di peringkat delapan klasemen, sementara Leicester belum beranjak dari urutan buncit klasemen.

Babak Pertama

Leicester yang menghuni dasar klasemen nyaris membuat Anfield terbungkam ketika Riyad Mahrez melepaskan tendangan bebas cerdik di menit kedua. Beruntung, sepakan akurat sang gelandang asal Prancis itu masih menghantam mistar gawang Simon Mignolet. Start bagus The Foxes ini berlanjut di menit 11, ketika Mahrez gagal memaksimalkan crossing berbahaya Jeff Schlupp.

Namun, di saat tim tamu sedang berada di atas angin, terjadi momen kontroversial di menit 15 ketika Wes Morgan dianggap melakukan handball terhadap tendangan Raheem Sterling. Dalam tayangan ulang, bola terlihat lebih mengenai kepala Morgan ketimbang tangannya, namun wasit tetap menunjuk titik putih.

Steven Gerrard sebagai algojo penalti tak menyia-nyiakan kesempatan emas ini untuk membawa timnya memimpin 1-0. Sejak gol itu, Liverpool terus menguasai jalannya pertandingan, namun tak banyak peluang berarti yang tercipta. Adapun Leicester, yang diinspirasi Mahrez, terlihat berbahaya setiap kali menyerang balik.

Di menit 36, tuan rumah hampir menggandakan keunggulan ketika Kolo Toure nyaris membelokkan tendangan bebas Gerrard, sayang bola masih mengarah tepat di pelukan Ben Hamer. Di menit 40, Anfield kembali bersorak ketika wasit kembali menghukum Leicester dengan penalti setelah Danny Simpson menghalangi umpan Coutinho menggunakan tangannya.

Gerrard sekali lagi menjadi eksekutor dan sukses membuat Hamer salah menebak arah bola. 2-0 untuk The Reds! Tendangan geledek Jordan Henderson yang masih melebar lantas menutup babak pertama dengan keunggulan dua gol untuk tuan rumah.

Babak Kedua

Tertinggal dua gol karena penalti jelas membuat Leicester terlecut dan berharap bisa mencetak gol cepat di babak kedua. Jamie Vardy mencoba mengawalinya di menit 52, namun tembakannya berhasil diblok Mamadou Sakho.

Lima menit berselang, Matty James mengirimkan sepak pojok yang berhasil ditanduk David Nugent namun masih melebar. Liverpool akhirnya merasakan betul dampak dari permainan agresif Leicester ini.

Tak tanggung-tanggung, tim tamu berhasil menyarangkan dua gol hanya dalam kurun waktu dua menit! Diawali dengan sepakan setengah voli nan brilian dari Nugent di menit 58 usai menuntaskan umpan Vardy, dua menit kemudian Anfield benar-benar terdiam ketika Jeff Schlupp menaklukkan Mignolet lewat sepakan mendatarnya dari luar kotak penalti.

Gol penyama 2-2 yang terjadi sangat cepat itu membuat The Foxes kian giat menyerang. Di menit 72, sempat ada klaim handball ketika tembakan Nugent tampak mengenai Sakho, namun tak ada reaksi dari wasit. Sekitar sepuluh menit kemudian tembakan Marcin Wasilewski, yang memanfaatkan kemelut gawang, juga masih melebar. Barulah di sisa waktu lima menit, performa Liverpool terlihat membaik. Henderson mengawalinya di menit 85 lewat sepakannya yang masih bisa ditangkap Hamer.

Dua menit berselang, Liverpool melancarkan protes keras kepada wasit ketika Borini terlihat dijatuhkan di kotak terlarang. Kali ini, wasit Mike Jones tidak menghadiahkan penalti ketiga untuk tuan rumah.

Liverpool seharusnya bisa unggul 3-2 di menit 89 ketika Lazar Markovic, yang tanpa penjagaan, menyundul umpan silang Sterling. Sayang, tandukannya masih melebar. Hingga waktu tambahan empat menit tuntas, tuan rumah harus puas dengan skor imbang 2-2.

Susunan Pemain:

Liverpool (3-4-3): Mignolet; Can, Toure, Sakho; Moreno (Lambert 85'), Gerrard, Lucas (Markovic 72'), Henderson; Coutinho, Lallana (Borini 55'), Sterling

Cadangan: Ward, Lovren, Manquillo, Ojo.

Leicester City (4-5-1): Hamer; De Laet, Wasilewski, Morgan, Simpson; Schlupp, Hammond (Cambiasso 67'), James, Drinkwater (Nugent 37'), Mahrez; Vardy (Ulloa 75')

Cadangan: Smith, Lawrence, Moore, Knockaert.