MAN OF THE MATCH Liverpool 1-1 Chelsea: Raheem Sterling

Aksi gemilang Sterling berhasil menghindarkan Liverpool dari kekalahan kontra Chelsea di laga leg pertama semi-final Piala Liga.

OLEH ERIC NOVEANTO
Liverpool berhasil selamat dari kekalahan dalam laga leg pertama semi-final Piala Liga usai memetik hasil imbang 1-1 kontra Chelsea di Anfield, Rabu (21/1) dini hari WIB.

Kendati lebih mendominasi permainan, The Reds sempat kecolongan paruh pertama babak saat Eden Hazard membuka keunggulan tim tamu di menit ke-18 melalui eksekusi penaltinya.

Beruntung skuat Brendan Rodgers memiliki sosok Rahem Sterling, yang berhasil menyamakan kedudukan di pertengahan babak kedua setelah penetrasinya dari sektor tengah gagal dibendung barisan bertahan The Blues.

Sterling, yang sejak awal pertandingan tampil dengan penuh daya juang tinggi dan tampak tanpa lelah memang kerap menjadi inspirator serangan Liverpool, bersama dengan pergerakan Philippe Coutinho maupun Lazar Markovic dari lini kedua.

Tampil selama 90 menit penuh, gelandang serang berusia 20 tahun tersebut menjadi pemain yang gemar mengancam gawang Chelsea. Tercatat ia mampu melepaskan dua tembakan tepat sasaran dari lima kali percobaan.

Selain itu, sejumlah umpan-umpan terukur yang dilepaskannya juga mampu memanjakan sektor penyerangan timnya meski belum bisa dimaksimalkan oleh rekan-rekannya. Dengan catatan itu, tak berlebihan jika Sterling dinobatkan sebagai man of the match laga kali ini.