Manuel Neuer Olahragawan Terbaik Dunia & Eropa 2014

Kiper Bayern Munich ini meraih suara terbanyak lewat polling oleh asosiasi jurnalis olahraga Eropa dan internasional.

Meski kalah dalam persaingan FIFA Ballon d'Or, Manuel Neuer boleh berbangga setelah terpilih sebagai Olahragawan Terbaik Eropa 2014, juga Olahragawan Terbaik Dunia 2014, yang diberikan oleh Asosiasi Jurnalis Olahraga Eropa (UEPS) dan Asosiasi Jurnalis Olahraga Internasional (AIPS).

Kiper nomor satu Bayern Munich dan tim nasional Jerman ini terpilih sebagai yang terbaik melalui polling yang diadakan kedua lembaga tersebut.

Petenis Roger Federer meraih posisi runner-up untuk kedua kategori, sementara Novak Djokovic (juga petenis) berada di peringkat ketiga untuk level Eropa, dan urutan ketiga polling internasional direbut Cristiano Ronaldo. Seperti diketahui, nama terakhir adalah sang bintang Real Madrid yang merebut Ballon d'Or 2014.

Neuer, yang menjuarai Piala Dunia di Brasil tahun lalu bersama Die Nationalmannschaft, menjadi pesepakbola ketiga yang merebut gelar Olahragawan Terbaik Eropa Tahun Ini setelah Michel Platini (1984) dan Lothar Matthaus (1990).

"Tidak sering terjadi kedua organisasi memilih atlet yang sama," ujar Hans-Joachim Zwingmann dari Asosiasi Jurnalis Olahraga Jerman, yang sekaligus menjabat sekretaris AIPS.

"Ini adalah buah dari performa hebat, kejujuran, pengaruhnya di lapangan, dan perilakunya terhadap media," timpal presiden UEPS, Yannis Daras.

Neuer sendiri berterima kasih kepada rekan-rekannya di Bayern dan timnas untuk keberhasilan meraih dua penghargaan ini.

"Saya tak bisa melakukannya tanpa mereka," tegas eks kapten Schalke 04 ini.