Manuel Pellegrini: Saya Memang Minta Raheem Sterling Bikin Dua Gol

Sejak awal Raheem Sterling memang dibebankan target untuk mengemas dua gol di hari ulang tahunnya yang ke-21.

Si birthday boy Raheem Sterling tampil sebagai bintang kemenangan Manchester City 4-2 melawan Borussia Monchengladbach, yang memastikan tim melaju ke 16 besar Liga Champions sebagai jawara grup.

Di hari ulang tahunnya yang ke-21, Sterling mengepak sepasang gol plus sebiji assist guna menyegel tiga angka penuh bagi City, yang sukses menggeser posisi Juventus di klasemen akhir Grup D. Bianconeri pada saat bersamaan menyerah 1-0 di kandang Sevilla.

Soal kebintangan Sterling, manajer Manuel Pellegrini mengaku memang sedari awal memberikan target khusus untuk eks penggawa Liverpool itu, dan ia sukses menunaikannya.

“Ini adalah hari ulang tahunnya, saya mengatakan kepadanya sebelum pertandingan bahwa minimal ia harus mencetak dua gol hari ini," ungkap Pellegrini usai laga.

“Saya tidak bercanda, saya mengatakan hal itu kepadanya. Saya pikir penting baginya untuk mencetak gol tersebut malam ini.”

City sempat tertinggal 2-1 di babak pertama sebelum mencetak tiga gol dalam 11 menit terakhir - dengan dua di antaranya dilesakkan Sterling.

“Jika kami bermain seperti penampilan kami di babak kedua maka kami bisa melawan tim mana pun. Seperti itulah kami normalnya bermain – dan seperti itu pula gaya permainan yang saya sukai," komentar Pellegrini

“Bagi saya selain lolos sebagai juara grup, hal yang lebih penting malam ini adalah kami kembali normal seperti tim kami biasanya."