Menang Dramatis, Jepang Juara Piala Asia U-23

Pergantian pemain jadi kunci Jepang untuk membalikkan keadaan.

Laga dramatis tersaji di final Piala Asia U-23 yang digelar di Doha antara Korea Selatan dan Jepang. Unggul dua gol terlebih dahulu dan lebih mendominasi pertandingan, Korea akhirnya malah kalah 3-2 dari Jepang, yang bangkit lewat dua gol dalam satu menit di babak kedua.

Korsel sudah unggul satu gol di menit ke-23 lewat Kwon Chang-hoon, sebelum Jin Seong-uk menambah keunggulan mereka dua menit setelah babak kedua dimulai lewat sebuah tendangan memutar yang brilian. Mereka bahkan sebetulnya memiliki peluang untuk unggul dengan tiga gol lewat beberapa peluang emas setelahnya, namun sayangnya masih belum mampu melakukannya.

Tertinggal dan tertekan, Jepang menghidupkan asa dengan gol Takuma Asano, yang masuk sebagai pengganti, di menit ke-67. Korea belum selesai mencerna gol tersebut ketika tak sampai satu menit kemudian, Samurai Biru menambah keunggulan lewat gol sundulan Shinya Yajima, memanfaatkan umpan silang dari sisi kiri lapangan. Skor menjadi imbang 2-2, dan kini Jepang lah yang berada di atas angin.

Gol kemenangan itu akhirnya datang di menit ke-81. Adalah Asano yang menjadi pahlawan kemenangan Jepang lewat penyelesaian akhirnya yang bagus dan membawa Jepang berbalik unggul 3-2.

Jepang dan Korea sudah dipastikan lolos ke Olimpiade 2016 pada musim panas mendatang di Rio de Janeiro, sementara satu tempat lainnya untuk wakil Asia didapat oleh Irak, yang mengalahkan tuan rumah Qatar pada perebutan tempat ketiga.

Foto: Zimbio.com - Koji Watanabe/Getty Images Europe