Pelatih Thailand Akui Dominasi Jepang

Kekalahan dari Jepang tak membuat Kiatisuk Senamuang pesimistis menatap laga selanjutnya dalam kualifikasi Piala Dunia.

Pelatih Thailand, Kiatisuk Senamuang menilai timnya tak bermain dengan performa terbaik saat kalah 2-0 dari Jepang dalam lanjutan fase ketiga kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia di Rajamangala National Stadium, Selasa (6/9).

Genki Haraguchi dan rekrutan anyar Arsenal, Takuma Asano menjadi bintang kemenangan Jepang, sekaligus membenamkan The War Elephants di dasar klasemen Grup B yang sebelumnya juga menelan kekalahan 1-0 saat bertandang ke Arab Saudi.

"Para pemain sudah berusaha melakukan yang terbaik dan memperbaiki kesalahan, namun Jepang adalah tim kuat dan setiap tim yang melawan mereka tak akan mudah," ujar pelatih berusia 43 tahun tersebut selepas laga.

"Harus diakui bahwa kami tak menampilkan performa terbaik, tapi kami juga tak kebobolan banyak gol. Ke depan, kami harus terus meningkatkan kualitas permainan baik menyerang maupun bertahan."

Mesku telah melewatkan dua laga tanpa kemenangan, Kiatisuk masih tetap yakin pasukannya akan mampu bangkit dalam laga berikutnya terutama saat menghadapi Uni Emirat Arab (UEA) pada 6 Oktober mendatang.

"Setiap laga bagi Thailand di level ini sulit, tidak ada laga mudah bagi kami. Kami harus akui bahwa standar [kualifikasi Piala Dunia] berbeda, lebih tinggi. Ini adalah langkah pertama dan kami akan tetap melaju," lanjutnya.

Selain tampil di babak kualifikasi Piala Dunia, Thailand juga akan ambil bagian dalam gelaran Piala AFF 2016 dengan menghadapi tuan rumah Filipina, Singapura dan Indonesia dalam fase grup yang berlangsung pada November.