PREVIEW Grup D: Uruguay - Inggris

Topics

Kedua kubu menyebut duel ini bagai partai final, dan kemenangan bakal krusial dalam menentukan prospek mereka ke fase gugur.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Duel kelas berat Inggris versus Uruguay dipastikan bakal penuh pengharapan menyangkut prospek mereka di Grup D pada Kamis besok.

Pasalnya, masing-masing negara ini ditumbangkan Italia dan Kosta Rika di tarung pembuka. Dua laga sisa pun mengharuskan keduanya menghindari sedikit pun belunder bila tidak ingin menghadapi eliminasi.

Kekalahan di Sao Paulo tentu bakal menyisakan bencana baik bagi pasukan Roy Hodgson dan sang jawara dua kali dunia itu, yang minim impresi kala dibekuk Kosta Rika secara mengejutkan, 3-1.

Uruguay dan Inggris menyimpan tanda tanya terkait striker mereka. Media Inggris menantang Hodgson untuk mengesampingkan Wayne Rooney atau memindahkan dia dari kiri ke posisi favoritnya sebagai penyerang tengah. Sementara bagi Uruguay, pentolan Liverpool Luis Suarez, yang menjadi topskor Liga Primer Inggris dengan koleksi 31 golnya, dipersiapkan untuk comeback pasca-operasi cedera meniskus lutut kirinya bulan lalu.

Rooney menjadi kreator bagi gol semata wayang Inggris ketika kalah 2-1 dari Italia, tapi membuang peluang untuk menyamakan skor di laga itu. Usai laga, kritikan menerpa The Three Lions, mempertanyakan posisi bermain striker gempal tersebut.

Namun Federasi Sepakbola Inggris [FA] menyatakan, Rooney telah meminta latihan ekstra di tengah tim utama yang melanjutkan pemulihan pasca-pertandingan kontra Italia. Rooney sempat kedapatan berlatih dengan tim cadangan pada Minggu kemarin, spekulasi pun menyeruak, menyebut dia bakal dipinggirkan dari skuat utama.

Lewat Facebook-nya, Rooney komplain, "terkadang [saya] bertanya-tanya apa yang media ingin beritakan". Frank Lampard kemudian mengecam media yang coba mengganggu konsentrasi rekan setimya itu.

"Menyorot berlebihan terhadap satu pemain bisa menjadi semacam agenda [media], ketimbang membuat perdebatan," tukas sang gelandang. "Jadi saya kira kami perlu mengabaikan agenda itu dan melihat pada tim, siapa pun yang tampil."

Peran sentral Rooney memang sedikit banyak tertutup oleh gemerlap pemain muda Inggris, yang mendapatkan pujian atas keberaniannya menghadapi tim sekelas Italia, misalnya Raheem Sterling.

Walau demikian, kerapuhan secara defensif bisa kembali menghantui mereka, di mana problem berpusat pada sisi kiri, sementara bola udara juga jadi sasaran lemah mereka ketika Gary Cahill kalah lompatan dengan Mario Balotelli yang tandukannya memastikan kemenangan.

Kekhawatiran serupa juga melanda Uruguay. Barisan pertahanan mereka berulang kali dibuat kelabakan oleh striker Kosta Rika Joel Campbell, bakat muda Arsenal, dan pilar PSV Eindhoven Bryan Ruiz.

Mereka juga dipastikan akan kehilangan bek Benfica Maxi Pereira, yang dikartu merah atas pelanggarannya pada Campbell dalam laga Sabtu lalu itu.

Namun Inggris patut waspada terhadap ancaman pasangan bomber Paris Saint-Germain Edinson Cavani dengan si haus Suarez, sekali pun mungkin nama terakhir ini tidak mampu fit di hari H.

Secara hiperbola, pelatih Uruguay Oscar Tabarez menyebut ini adalah laga "final", sementara kapten Diego Lugano melabeli ini adalah tarung "hidup dan mati". Di kubu seberang, bagi Daniel Sturridge, yang menjebol gawang Italia dengan manis lewat sepakan first-time, menilai Sao Paulo bakal jadi panggungnya Inggris untuk "menang atau mati".

Rivalitas kedua negara ini sudah dimulai pada Mei 1953 silam, ketika gol dari Julio Cesar Abbadie dan Omar Oscar Miguez menumpas Inggris 2-1 di Montevido.

Ada pun perjumpaan mereka di pentas Piala Dunia baru dua kali, ketika status Uruguay adalah juara bertahan. Mereka melipat Inggris 4-2 di perempat-final edisi 1954, berlanjut pada 1966 ketika keduanya bermain imbang tanpa gol di babak grup, edisi yang kemudian ditutup Inggris dengan rengkuhan kampiun sekaligus menjadi satu-satunya koleksi trofi Piala Dunia mereka sampai saat ini.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics