PREVIEW Journée 18 Ligue 1 Prancis: Jual-Beli Juara Musim Dingin

Topics

Olympique Marseille dan Paris Saint-Germain akan baku rebut status juara musim dingin sebelum periode Natal.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Rasa percaya diri sedang menggelayut di benak anak-anak AS Monaco pasca-pekan Liga Champions kemarin yang dilalui mereka dengan gemilang.

Faktor ini menjadi ancaman tersendiri bagi sang pemimpin tabel Ligue 1 Olympique Marseille yang akan berkunjung ke Mediterranean untuk melakoni bentrokan lanjutan liga di Stade Louis II.

Dari sudut pandang domestik, musim Monaco tidak pernah benar-benar terlihat menjanjikan, namun mereka telah menampakkan bagaimana mereka bisa kompetitif di kancah Eropa dan kemenangan 2-0 atas raksasa Rusia Zenit St Petersburg pada Selasa kemarin membawa mereka lolos ke babak 16 besar sebagai juara grup.

Meski ada anggapan mereka bakal tersingkir dini di pentas Benua Biru menyusul kepergian superstar mereka seperti James Rodriguez dan Radamel Falcao, Monaco sanggup menapaki fase gugur untuk pertama kalinya dalam sembilan tahun dan sekarang mereka akan berharap terundi dengan lawan yang menguntungkan di babak selanjutnya.

Pelatih Leonardo Jardim juga berharap bisa menerjemahkan bentuk gemilang tim di Eropa ke ajang Ligue 1, di mana saat ini mereka menghuni posisi ketujuh, tertinggal tujuh poin dari singgasana.

"Tim ini menepis semua kritik, terutama orang-orang di Prancis yang mengatakan start kami tidak sesuai dengan level yang diperlukan untuk lolos," tukas Jardim mengulas hasil positif yang teranyar dituai di UCL.

Menghadapi Zenit, The Red And White melibatkan pemain muda Brasil Wallace di pos bek sentral dan kehilangan nama besar seperti Ricardo Carvalho, Geoffrey Kondogbia dan Layvin Kurzawa. Namun, hasil clean sheet yang kembali dituai ini menempatkan mereka sebagai tim dengan pertahanan terbaik di kompetisi terelite antarklub terbaik Eropa itu, yakni kebobolan hanya satu gol.

Kesenangan para fans Monaco bertambah seiring dengan wakil presiden klub yang baru-baru ini menyatakan tidak bakal menjual "prospek panas" klub, Kurzawa. Kabar baik lainnya, Jeremy Toulalan akan memperpanjang kontrak dengan klub kerajaan.

Pertemuan dengan OM juga menjadi tes sesungguhnya Monaco yang sudah dalam sembilan pertandingan sejak Oktober hanya menelan sekali kekalahan. Sedang Marseille menyambut laga ini dengan posisi unggul satu poin saja dari Paris Saint-Germain di puncak klasemen usai mengalahkan Metz 3-1 akhir pekan lalu. Andre-Pierre Gignac, Andre Ayew dan Dimitri Payet semuanya mencetak gol yang membuat OM mendulang delapan kemenangan kandang beruntun, catatan terbaik mereka di Velodrome dalam hampir tujuh tahun.

Namun Bielsa merasa OM belakangan tampil tidak pada permainan terbaiknya.

"Memang benar, selama musim berjalan, menang ketika Anda tidak bermain baik adalah kondisi yang diperlukan untuk tim yang menonjol, namun itu tidak pernah terlihat sebagai hasil positif," papar sang juru taktik.

Walau begitu, di tengah performa tim jadi sorotan, sisi nonteknis juga menghadirkan kegembiraan. Gignac telah menegaskan kepada media kalau dia akan bertahan di OM pada musim panas kelak. Akhir pekan lalu Gignac memastikan dirinya mencatat 50 gol bagi klub dan dia akan menjadi teror tersendiri bagi Monaco, yang mengincar kemenangan pertama dalam lima lawatan terakhir.

Bielsa tak bisa menurunkan Romain Alessandrini hingga Januari karena cedera engkel, sementara beberapa pemain harus absen karena sakit. Ada pun Monaco, yang mengalahkan OM kandang-tandang musim lalu, akan bermain tanpa Dimitar Berbatov, yang mencetak tiga gol dalam dua laga terakhir Ligue 1. Dia dirundung cedera di laga Zenit. Artinya sang striker akan bergabung dengan Kurzawa dan Kondogbia.

Di tengah Marseille yang akan berjuang mempertahankan posisi puncak atau menjadi juara musim dingin, PSG memiliki momentum emas untuk menyalip ketika bertamu ke markas Guingamp, tim lemah. Walau demikian, moril EAG tengah meninggi seiring keberhasilan mereka sebagai satu-satunya utusan Prancis yang lolos ke fase gugur Liga Europa.

Pencapaian positif itu diharapkan anak-anak Guingamp tertular di ajang liga demi menghindari sejauh mungkin jurang degradasi di periode libur Natal. Ada pun Guingamp saat ini menghuni peringkat ke-16, unggul tiga poin dari zona merah.

Peluang PSG menjadi kampiun paruh musim terbuka lebar. Setelah kalah dari Barcelona tengah pekan kemarin, yang mana membuat mereka gagal finis sebagai juara grup di UCL, presiden klub Nasser Al-Khelaifi berseru hasil negatif itu adalah yang terakhir bagi klub.

Pertaruhan juara musim dingin, Paris Saint-Germain dan Olympique Marseille

*Waktu kick-off berdasarkan WIB

Sampaikan pendapat maupun prediksi Anda tentang Journée 18 Ligue 1 Prancis 2014/15 melalui kolom komentar di bawah ini!

//

Topics