PREVIEW Liga Primer Inggris: Chelsea - Liverpool

Topics

Mau tak mau Liverpool harus mampu mengatasi Chelsea untuk terus menjaga jarak dengan Manchester United di empat besar.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter
Kurang lebih setahun yang lalu, Liverpool mendapati diri berada dalam posisi menguntungkan untuk mengakhiri penantian panjang mereka menjadi kampiun Liga Primer Inggris. Sayang, Chelsea menghambat laju The Reds akibat sebuah momen konyol yang diciptakan oleh legenda hidup mereka, Steven Gerrard.
Ketika itu, sang kapten terpeleset sehingga mempersilakan Demba Ba membuka skor di Anfield sebelum akhirnya Willian menutup laga menjadi 2-0. Bukan main perihnya para pemain dan fans Liverpool ketika itu meski gelar juara sejatinya baru terlepas di laga berikutnya ketika mereka tertahan 3-3 oleh Crystal Palace.

Pada Minggu (10/5) malam WIB ini, ironisnya, Liverpool yang masih sakit hati dengan kekalahan tersebut bakal memberikan Guard of Honour kepada Chelsea setelah The Blues memastikan diri menjadi juara liga usai menaklukan Palace 1-0 akhir pekan lalu.
Jose Mourinho sebenarnya tidak terlalu memaksakan Liverpool untuk melakukan aksi penghormatan sebelum pertandingan ini kepada timnya. "Saya tidak menyukainya. Jika ini sebuah tradisi, maka tidak ada masalah. Jika seseorang melakukannya hanya karena diperintahkan, ini akan terasa dibuat-buat," ujarnya.
Terlepas dari itu, Liverpool punya misi lain yang jauh lebih penting. Dengan tiga laga tersisa, mereka dituntut memetik poin sempurna di Stamford Bridge untuk terus memberikan tekanan kepada peringkat keempat, Manchester United, yang pada Sabtu (9/5) kemarin berhasil memperlebar jarak dari Liverpool menjadi tujuh poin usai menekuk Palace 2-1.
Secara matematis, selisih tujuh poin tersebut masih bisa dikejar Liverpool asalkan mereka mampu memetik kemenangan melawan Chelsea, Palace, dan Stoke City sambil berharap United terpeleset di dua laga pamungkas melawan Arsenal dan Hull City.
Meskipun sulit, Brendan Rodgers tetap optimistis timnya bisa finis di zona Liga Champions. “Kami mengincar laga akhir pekan ini untuk menang. Chelsea pantas menjadi juara, mereka tim terbaik di musim ini, tetapi kami harus fokus total di tiga laga tersisa,” ujarnya.
Di kubu tuan rumah, Chelsea masih dalam suasana santai setelah mereka mengklaim diri menjadi juara liga untuk pertama kali dalam lima tahun terakhir. Mourinho bahkan memberikan istirahat empat hari kepada para pemainnya. Namun, bukan berarti Chelsea akan tampil setengah-setengah melawan Liverpool.
“Kami akan mempersiapkan laga tersebut seperti biasa. Kami tetap akan bermain serius dan menikmati pertandingan di sisa musim. Kami sudah berkerja dengan sangat baik di musim ini dan kami akan mempertahankan performa itu hingga akhir musim,” tutur gelandang Nemanja Matic.
Terkait pemain cedera, Mourinho masih belum bisa menurunkan sang topskor Diego Costa (cedera hamstring). Sementara duo Brasil, Ramires (sakit ginjal) dan Oscar (paha), juga berhalangan tampil. Sementara Rodgers masih tak diperkuat Mamadou Sakho (hamstring), Mario Balotelli (engkel), dan Daniel Sturridge (panggul). Nama terakhir harus mengakhiri musim lebih cepat setelah melakukan operasi di Amerika Serikat yang akan membuatnya absen hingga November.

Jose Mourinho berhasil memenangi 8 dari 10 laga kontra Liverpool dan hanya kalah sekali. Ketika Chelsea tidak dilatih Mourinho, Liverpool berhasil mencatatkan 6 kemenangan dan hanya kalah 2 kali dalam 11 duel EPL.

Dalam 4 kunjungan terakhir ke Stamford Bridge di EPL, Liverpool hanya kalah 1 kali (M2 S1 K1).

Pertahanan Liverpool dalam 9 laga EPL terakhir terbilang solid dengan mampu mencatatkan 7 clean sheet. Simon Mignolet menjadi kiper yang paling banyak menorehkan clean sheet di EPL musim ini (13 kali) bersama kiper Southampton, Fraser Forster.

Eden Hazard tercatat menjadi pemain yang paling banyak membuat peluang dari permainan terbuka (88) dan juga pemain yang paling banyak melakukan dribel sukses (160).

Jika dihitung dari musim lalu, Cesc Fabregas menjadi pemain yang paling banyak memberi assist di lima liga top Eropa dengan 30 assist. Terpaut satu assist dari Lionel Messi.

John Terry menjadi satu-satunya pemain Chelsea yang bermain di setiap menit partai EPL musim ini (3150 menit).

Rekor Jose Mourinho di Stamford Bridge terbilang luar biasa. Dari 96 laga EPL yang telah ia pimpin, Chelsea hanya kalah sekali di kandang (M75 S20 K1).

Prediksi Goal Indonesia: Chelsea 1-1 Liverpool

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.