PREVIEW Liga Primer Inggris: Chelsea - Newcastle United

Newcastle adalah tim pertama yang berhasil membuat Chelsea bertekuk lutut di musim ini, namun The Blues siap membalaskan dendamnya di Stamford Bridge, Sabtu (10/1) ini.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter
Di tengah bursa transfer musim dingin yang mulai memanas, Liga Primer Inggris kembali bergulir pada akhir pekan ini. Salah satu laga paling menarik di matchday 21 ini adalah dipertemukannya kembali sang pemuncak klasemen yang tengah goyah posisinya, Chelsea, dengan tim kuda hitam Newcastle United.

Kedua tim akan bertarung di Stamford Bridge pada Sabtu (10/1) malam WIB dengan tuan rumah sangat berambisi untuk memetik poin sempurna. Bukan hanya karena ingin memperkuat posisi di puncak klasemen, tetapi The Blues juga ingin membalaskan dendam setelah takluk 2-1 di St James’ Park pada awal Desember lalu.
Itulah kekalahan pertama yang diderita armada Jose Mourinho di musim ini setelah menjadi satu-satunya tim di EPL yang tak pernah kalah di 14 laga EPL sebelumnya. Kekalahan ini juga menghanguskan ambisi mereka untuk meraih invincible. Namun laga akhir pekan ini akan memiliki cerita berbeda, terutama melihat kondisi tim tamu baru saja ditinggal manajernya.
Pekan lalu, Alan Pardew resmi angkat kaki dari Newcastle untuk bergabung ke Crystal Palace dan akan digantikan oleh manajer interim John Carver. Sayangnya, dua laga perdana Carver berjalan tak sesuai harapan. The Magpies hanya bermain imbang 3-3 dengan Burnley dan takluk 1-0 dari Leicester di Piala FA. Kendati demikian, Carver tetap mengincar kemenangan di Bridge, sesuatu yang tak pernah sukses dilakukan Newcastle sejak 1986.
“Kami akan mmenghadapi tim terbaik dan manajer tebaik di Eropa atau bahkan di dunia. Akan menyenangkan bisa bersanding dengannya [Mourinho] di pinggir lapangan. Semoga dia tidak mem-bully saya. Saya ingin menikmati laga ini, tetapi saya juga ingin menang di sana!” yakin Carver.
Carver juga sangat dipusingkan dengan badai cedera ekstrem yang mendera skuatnya: Rob Elliot (paha), Rolando Aarons (hamstring), Mehdi Abeid (tumit), Ryan Taylor (lutut), Steven Taylor (Achilles), Siem de Jong (paha), Gabriel Obertan (paha), Sammy Ameobi (lutut), Fabricio Coloccini (pantat), hingga Daryl Janmaat (kunci paha).
Ini belum ditambah perginya Cheikh Tiote dan Papiss Cisse yang harus bertugas membela negaranya di Piala Afrika 2015. Untungnya, Tim Krul, Moussa Sissoko, dan Jack Colback diperkirkan sudah bisa kembali bermain meski kondisinya masih harus dicek lagi saat Hari-H.
Chelsea sendiri memiliki skuat yang sepenuhnya fit. Namun mereka sebenarnya juga mengalami kondisi kurang bagus setelah tak pernah menang dalam dua laga terakhir di EPL, yakni bermain imbang dengan Southampton dan takluk 5-3 dari Tottenham. Akibatnya, Manchester City menguntit tepat di belakang mereka dengan poin dan selisih gol yang kembar. Kemenangan 3-0 atas Watford di Piala FA diharapkan bisa memacu Chelsea untuk kembali ke jalur kemenangan di EPL.
"Suasana hati kami masih positif. Selama semusim, setiap tim pasti memiliki masalah di satu periode, jadi saya harap masa itu sudah berlalu bagi kami. Kami masih berada di puncak Liga, kami lolos ke babak selanjutnya di Piala FA, jadi tak ada alasan untuk jadi negatif,” ujar striker Chelsea Loic Remy, menjelaskan bahwa timnya siap untuk menggapai tiga poin di laga ini.

Chelsea kebobolan lima gol dari Tottenham pada laga EPL terakhir. Jumlah tersebut sama dengan total gol kemasukan yang diderita Chelsea di 10 laga sebelumnya

Cesc Fabregas kini sudah memiliki 14 assist di musim ini. Jumlah yang bahkan lebih banyak dari pemuncak daftar assist di sepanjang musim lalu (Steven Gerrard, 13 assist).

John Terry mammpu mengemas tiga gol dari empat laga EPL terkini. Sedangkan Eden Hazard mampu mencetak empat gol dan tiga assist dalam tujuh laga EPL terakhir.

Porsi gol Newcastle di babak kedua menjadi yang tertinggi di EPL (76 persen).

Gawang Chelsea menjadi favorit Papiss Cisse dengan torehan empat gol di EPL. Dalam pertemuan terakhir, ia memborong seluruh gol kemenangan 2-1 atas Chelsea di St James’ Park. Namun ia tak akan tampil di laga ini akibat harus bertugas di Piala Afrika.

Prediksi Goal Indonesia: Chelsea 2-0 Newcastle

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics