PREVIEW Liga Primer Inggris: Chelsea - Stoke City

Topics

Stoke City memang tak punya rekor bagus di Stamford Bridge, namun Chelsea tetap harus berhati-hati agar puncak klasemen tetap dalam genggaman hingga Mei mendatang.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter
Selisih enam poin dari peringkat kedua di saat musim tinggal menyisakan delapan pekan (plus tabungan satu laga) membuat Chelsea seperti berada dalam jalur bebas hambatan untuk mempertahankan posisi mereka di puncak klasemen Liga Primer Inggris.
Namun, manajer Jose Mourinho tetap menganggap bahwa jalan menuju juara itu tidak benar-benar mulus. Malahan, manajer The Blues itu menyebut ada empat tim yang masih punya kans yang kurang lebih sama dalam balapan mengejar garis finis pada Mei mendatang: timnya, Manchester City, Arsenal, dan Manchester United.
"Ada empat tim sekarang. Selisih angka dari klub peringkat dua, tiga, dan empat meyakinkan saya bahwa mereka memiliki peluang yang sama. Di beberapa pertandingan terakhir, mereka lebih konsisten dalam hasil dan juga kualitas performa. Mereka punya kans untuk juara," kata Mourinho.

"Kami membutuhkan enam kemenangan dan sekali hasil imbang dalam sembilan laga. Jadi situasinya bagus buat kami dan inilah situasi di mana klub lain ingin mencegah kami mencapai target itu," tuturnya.
Salah satu klub yang berpotensi menghambat laju Chelsea itu adalah Stoke City, lawan yang akan mereka hadapi di Stamford Bridge pada Sabtu (4/4) malam WIB.
Di atas kertas, Stoke sejatinya bisa menjadi makanan empuk bagi tuan rumah karena tim asal Staffordshire itu tak punya rekor bagus melawan Chelsea. The Potters selalu takluk dalam delapan kunjungan terakhir ke Stamford Bridge dan butuh mundur ke belakang hingga Januari 2009 untuk mengetahui kapan terakhir kali mereka mencetak gol di markas Chelsea itu.
Kekalahan beruntun yang diderita Stoke dari West Brom dan Crystal Palace membuat kondisi moril pasukan Mark Hughes dalam situasi negatif. Kendati demikian, John Terry dkk. tetap harus berhati-hati menghadapi gaya permainan kick and rush ala Stoke yang terkenal menyulitkan tim-tim besar.
Chelsea juga harus melihat fakta bahwa dalam empat laga terakhir di kandang mereka hanya sekali meraih kemenangan dan tiga kali imbang. Beruntung, kans Chelsea untuk membuat publiknya bersuka cita dan meraih hasil meyakinkan di laga ini terbuka lebar setelah sang topskor, Diego Costa, dinyatakan fit.
“Diego Costa telah berlatih kemarin dan hari ini, dia sudah tidak mengalami cedera. Saya tidak tahu apakah saya akan memasangnya sebagai starter atau tidak, tetapi sudah tidak ada namanya di departemen medis,” ujar Mourinho pada Jumat (3/4) kemarin.
Andai Costa absen, Mourinho akan dengan senang hati memasang Loic Remy yang sukses menjadi penentu kemenangan 3-2 kontra Hull City di laga terakhir, dua pekan lalu. Selain Costa yang diragukan tampil, John Obi Mikel diperkirakan masih harus absen meski sang gelandang sudah dalam pemulihan operasi lututnya.
Sementara di kubu tim tamu, Bojan Krkic dan Peter Odemwingie masih dibekap cedera, sedangkan Vcitor Moses tak diizinkan bermain karena statusnya sebagai pemain pinjaman dari Chelsea. Namun, Hughes berharap bisa menurukan Jonathan Walters dan Marc Muniesa yang baru pulih dari cedera.

Prediksi Goal Indonesia: Chelsea 2-0 Stoke City

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.