PREVIEW Liga Primer Inggris: Chelsea - Swansea City

The Blues dan The Swans, dua tim teratas EPL, harus bersua secara dini di Stamford Bridge pada akhir pekan ini. Mereka saling berebut kesempurnaan.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter

Siapa sangka Swansea City sekarang ini menduduki peringkat kedua Liga Primer Inggris? Setelah tampil menawan di partai pembuka ketika membungkam Manchester United di Old Trafford, tim asal Wales itu terus mencatatkan rekor sempurna di dua laga berikutnya dan hanya kalah selisih gol dari lawan yang akan mereka hadapi pada Sabtu (13/9) ini, Chelsea.

Swansea bersua dengan sang pemuncak klasemen EPL itu di Stamford Bridge yang sejauh ini masih menjadi benteng kuat kuat bagi Chelsea untuk terus mempertahankan kedigdayaan mereka. Dalam dua duel terkini di Bridge, Chelsea selalu berhasil mengatasi perlawanan Swansea. Bahkan Swansea belum pernah mengalahkan Chelsea di liga sejak 1981. Namun di Bridge pula, tuan rumah masih merasakan pahitnya kekalahan dari Swansea.
Momennya tak terlalu jauh, tepatnya pada Januari 2013 di leg pertama semi-final Piala Liga. Ketika itu, Chelsea yang dilatih manajer interim Rafa Benitez harus menelan pahit-pahit gol dari Michu dan Danny Graham yang memberikan kemenangan 2-0 untuk tim tamu. Swansea pada akhirnya terus melenggang ke final dan menjadi juara turnamen tersebut.
Bukan tak mungkin momen manis tersebut menginspirasi Swansea di laga ini. Seperti keyakinan yang diutarakan oleh manajer The Swans Garry Monk yang mengaku optimistis bisa menekuk Chelsea. “Selalu ada rencana, setiap tim di dunia bisa ditaklukkan. Kami harus memberikan performa terbaik untuk menjamin meraih poin,” ujarnya.
Apalagi, Chelsea saat ini tengah dalam kondisi was-was menyusul cederanya topskor mereka, Diego Costa. Penyerang yang sudah mencatat empat gol di tiga laga EPL ini mengalami cedera hamstring saat Spanyol kalah 1-0 dari Prancis pada pekan lalu. Uniknya, pencetak gol semata wayang di laga uji coba itu adalah Loic Remy, sang penyerang anyar Chelsea yang ditransfer dari QPR saat deadline day. Absennya Costa kemungkinan besar akan membuka jalan bagi penyerang Prancis itu untuk tampil sebagai starter.
Jose Mourinho masih akan mengandalkan duo pivot nan vital, Nemanja Matic dan Cesc Fabregas, sebagai penghubung lini belakang dan lini serang yang dalam tiga laga belakangan tampil dahsyat – keduanya total mencetak satu gol dan lima assist. Sementara di pos penjaga gawang, Mou masih akan tetap mengesampingkan Petr Cech dan kembali mengandalkan Thibaut Courtois yang baru saja menandatangani kontrak baru hingga 2019.
Eden Hazard, sang pencetak gol semata wayang kontra Swansea di Bridge pada Desember lalu, mengalami cedera ringan, namun sayap Belgia ini diperkirakan bisa fit tepat waktu. Selain Costa dan Hazard, Chelsea tidak mengalami masalah berarti terkait cedera pemain. Adapun di kubu lawan, Leon Britton dan Marvin Emnes masih mengalami masalah pada lututnya dan akan absen bersama Rory Donnelly yang menderita cedera engkel.

Chelsea dan Swansea adalah dua tim yang mencatatkan rekor sempurna di EPL musim ini, yakni menang tiga kali dari tiga laga.

Tiga laga kandang EPL terakhir melawan Swansea, Chelsea selalu menang. Total, dalam enam duel terakhir, Chelsea tak pernah kalah (M4 S2).

Kendati punya rekor buruk dengan Chelsea di EPL, Swansea pernah membungkam Stamford Bridge di Piala Liga pada Januari 2013. Ketika itu, Michu dan Danny Graham membawa The Swans unggul 2-0.

Laga terakhir Didier Drogba melawan Swansea berakhir dengan kemenangan 4-1 pada September 2011 di mana penyerang veteran itu menyumbang satu gol.

Diego Costa sudah mencatatkan empat gol dari tiga laga EPL terakhir. Butuh 39 laga bagi Fernando Torres untuk menyamai jumlah gol kompatriotnya itu.

Cesc Fabregas sudah mengoleksi empat assist di musim 2014/15, terpaut sedikit dari jumlah assist terbanyak di musim 2013/14 yang dipegang oleh Eden Hazard (7) dan Torres (5).

Gylfi Sigurdsson langsung mencuat di Swansea. Dari tiga penampilan di EPL, ia sudah mencetak satu gol dan empat assist bagi Swansea. Ketika di Tottenham Hotspur, jumlah assist ini baru bisa ia ciptakan dalam 58 laga.

Koleksi angka Swansea saat ini adalah sembilan poin. Figur ini sudah mencapai 21 persen dari total poin yang mereka raih musim lalu (42 poin).

Untuk kedua kali dalam sejarah EPL, dua tim teratas langsung bertemu di matchday 4. Terakhir kali terjadi adalah pada Agustus 2005 ketika pemuncak klasemen Chelsea menggebuk peringkat kedua Tottenham 2-0.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics