PREVIEW Liga Primer Inggris: Crystal Palace - Arsenal

Mengingat laga Spurs, Saints, dan Liverpool digelar belakangan, Arsenal punya peluang untuk merebut peringkat keempat dengan kemenangan di Selhurst Park, Sabtu (21/2).

OLEH YUDHA DANUJATMIKA Ikuti di twitter

Arsenal bisa kembali ke empat besar Liga Primer Inggris kalau menang melawan Crystal Palace di Selhurst Park, Sabtu (21/2) malam nanti. The Gunners hanya tertinggal satu poin dari peringkat langganannya walau meraih enam kemenangan dalam delapan laga terakhir.

Kekalahan dari Southampton dan Tottenham Hotspur menghalangi mereka untuk mengamankan posisi mereka dan membuat mereka masih kesulitan bersaing di empat besar. Mengingat laga Spurs, Saints, dan Liverpool baru digelar besok Minggu, Arsenal punya peluang untuk merebut peringkat keempat dengan kemenangan di Selhurst Park.

Palace sedang dalam performa apik. Mereka memenangkan lima dari delapan laga terakhir sejak Alan Pardew mengambil alih, bahkan sudah keluar dari zona degradasi. Salah satu pencapaian apiknya, mereka juga mengalahkan Tottenham Hotspur dalam rentatan laga tersebut. Sayang, mereka gagal mengalahkan Liverpool di Piala FA.

Yaya Sanogo, pemain pinjaman dari Arsenal, tak bisa bermain, namun Mrouane Chamakh yang pernah membela Gunners berpeluang mendampingi Fraizer Campbell di lini depan. Dwight Gayle berpeluang digeser oleh Jason Puncheon, sementara Wilfried Zaha duduk di bangku cadangan, dan Mile Jedinak, Jerome Thomas, Lee Chun-Yong, Shola Ameobi masih harus menepi karena cedera.

Jack Wilshere belum tentu dapat tempat di starting XI.

Di sudut merah, Arsenal tak kalah gemilang. Mereka berhasil mengamankan tiket perempat-final Piala FA setelah menang 2-0 atas Middlesbrough berkat sepasang gol Olivier Giroud.

Arsene Wenger pun dianugerahi Santi Cazorla, Mesut Ozil, dan Alexis Sanchez yang bakal mendukung sang penyerang Prancis. Francis Coquelin masih jadi andalan Wenger untuk mengawal empat bek Arsenal mengingat performa apiknya belakangan.

Laurent Koscielny bakal jadi pemimpin di lini belakang dan Jack Wilshere yang baru kembali dari cedera justru belum tentu mendapat tempat di starting XI karena Wenger mementingkan keseimbangan tim.

"Bagus kalau ia kembali. Cedera itu menyerang engkel kirinya, di mana ia mendapatkan masalah-masalah sebelumnya di bagian kanan," ujar Wenger pada The Guardian. "Ia telah pulih, tapi sulit untuk langsung kembali, tapi baguslah kalau ia sudah kembali."

"Tak peduli siapapun yang bermain, Anda selalu mengkhawatirkan keseimbangan tim. Jika Anda melihat Santi, misalnya, hingga sekarang mungkin ia jadi pemain paling konsisten dan sejak ia pindah ke tengah, ia telah melebarkan pengaruhnya juga."

Crystal Palace jadi salah satu tim terbaik yang mampu meraih poin dari posisi tertinggal lebih dulu di Liga Primer (total 15 poin diraih - sama dengan Spurs).

Arsenal meraih tujuh kemenangan dan tak terkalahkan dalam 10 laga terakhir kontra Crystal Palace di semua kompetisi.

The Eagles hanya memenangkan tujuh dari 29 derby London Liga Primer yang digelar di kandang.

The Gunners tak terkalahkan dalam 11 kunjungannya ke Selhurst Park di semua kompetisi (M6, S5)

Theo Walcott telah mencetak tujuh gol dalam tujuh laga Liga Primer di mana ia turun sejak awal.

Arsenal hanya kebobolan lima gol di babak pertama dalam 17 laga Liga Primer terkini dan tiga di antaranya terjadi dalam satu laga (kontra Stoke City).

Arsenal memenangkan tiga dari enam derby London di Liga Primer dan semuanya diraih dengan skor 2-1.

Hanya Swansea (12) yang kehilangan banyak poin walau sempat memimpin lebih dulu di laga tandang Liga Primer musim ini.

Arsenal memenangkan satu dari 12 laga Liga Primer saat tertinggal lebih sulu musim ini dan itu terjadi saat menghadapi Crystal Palace di awal musim.

Crystal Palace hanya meraih tiga kemenangan dari 14 laga Lgia Primer di Selhurst Park (M3, S4, K7).

Prediksi Goal Indonesia: Crystal Palace 1-2 Arsenal

// // //

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.