PREVIEW Liga Primer Inggris: Leicester City - Chelsea

Partai di King Power Stadium harusnya bukan hanya kesempatan bagi Chelsea untuk kian mendekatkan diri dengan titel liga, tetapi juga untuk menepis tuduhan membosankan.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter Chelsea tinggal berjarak enam poin dari titel juara Liga Primer Inggris. Satu kemenangan kontra Leicester City di King Power Stadium, Kamis (30/4) dini hari WIB, bakal membuat The Bluessemakin tak terkejar di puncak klasemen sehingga mereka tinggal butuh satu kemenangan lagi melawan Crystal Palace pada akhir pekan ini untuk mengunci gelar.
Namun, terdapat misi lain tak kalah penting yang harus diusung pasukan Jose Mourinho. Tiada lain tiada bukan adalah membuang jauh-jauh tuduhan bahwa Chelsea bermain membosankan. Hasil imbang tanpa gol melawan Arsenal pada Minggu (26/4) lalu memang dirayakan oleh John Terry dkk. bak sudah memastikan diri menjadi juara, akan tetapi chant ‘boring, boring Chelsea’ tetap menggelora tak tertahankan di Emirates Stadium.

Ya, fans Arsenal mengejek gaya permainan sang lawan yang hanya bertahan dan bertahan. Mourinho tentu saja langsung mengelak tuduhan terebut. Ia berkilah bahwa Chelsea hanya menerapkan pragmatisme. Tidak lebih tidak kurang.
“Jika kami dianggap bermain membosankan dan penilaian itu berdasarkan jumlah gol yang dicetak, maka ada 18 tim Liga Primer lainnya yang lebih membosankan ketimbang kami,” bantah Mourinho dengan menyebut Chelsea hanya kalah dari Manchester City sebagai tim dengan pengoleksi gol terbanyak di EPL musim ini.
Oleh karena itu, Chelsea diharapkan banyak pihak tidak terlalu menonjolkan permainan bertahan mereka dan lebih berani keluar menyerang untuk memburu kemenangan meyakinkan. Pasalnya, sejak mengatasi Tottenham Hotspur 2-0 di final Piala Liga pada awal Maret lalu, Chelsea belum pernah memetik kemenangan dengan selisih lebih dari satu gol.
Kendati demikian, Leicester akan muncul sebagai lawan yang tangguh seiring tim besutan Nigel Pearson tersebut sedang dilanda atmosfer positif setelah memetik empat kemenangan beruntun – catatan terbaik mereka di musim ini. Esteban Cambiasso dkk. pun berhasil melejit ke peringkat 17, satu poin di atas zona merah.
Mourinho pun tak ragu untuk melemparkan pujian kepada lawannya itu. “Saya rasa mereka akan selamat [dari degradasi]. Kami harus tetap waspada karena mereka adalah tim bagus dan lawan yang menyulitkan,” ujarnya.
Rentatan hasil apik tersebut membuat The Foxes kini berani mengincar kemenangan mengejutkan saat menjamu Chelsea. “Kami akan mencoba untuk menang melawan Chelsea. Saya tahu ini sangat sulit, tetapi tidak ada alasan untuk tidak melihat pertandingan ini secara positif,” seru Pearson.
Di pertandingan ini, Leicester tidak akan bisa diperkuat oleh David Nugent (cedera betis) dan Jeffery Schlupp (otot). Sementara di kubu tim tamu, Diego Costa (hamstring) dan Loic Remy (betis) masih belum bisa bermain, namun Oscar sudah bisa diturunkan kendati sempat mengalami benturan keras di kepala saat melawan Arsenal. Kiper Thibaut Courtois diragukan tampil karena masih bermasalah dengan panggulnya.

Prediksi Goal Indonesia: Leicester City 1-2 Chelsea

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.