PREVIEW Liga Primer Inggris: Liverpool - Newcastle United

Empat besar makin jauh dari pandangan Liverpool, namun kemenangan atas Newcastle di Anfield, Selasa (14/4), sangat diperlukan agar asa mereka tidak sirna sepenuhnya.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA Ikuti di twitter

Liverpool berhasrat untuk bangkit dalam laga kontra Newcastle United, Selasa (14/4) dini hari nanti. Setelah kalah dua kali secara beruntun, The Reds perlu meraih kemenangan untuk memperbesar asa empat besar Liga Primer Inggris. Adapun, Newcastle justru sedang remuk-remuknya di periode akhir musim ini.

Kekalahan menyakitkan dari rival abadi Manchester United telah mengakhiri performa impresif Liverpool dalam perebutan tiket Liga Champions. Total 13 laga tanpa kekalahan ditutup dengan dua kekalahan beruntun. Yang pertama, kekalahan 3-1 dari United di Anfield, selanjutnya ialah pembantaian 4-1 oleh Arsenal.

Kini mereka ada di peringkat keenam, tertinggal dua poin dari Southampton di peringkat kelima, dan tujuh poin dari Manchester City di zona play-off Liga Champions. Bukan jarak yang jauh, tapi masalah internal tim kiranya bakal memengaruhi perjuangan mereka. Sebut saja masalah kontrak Raheem Sterling, isu transfer Martin Skrtel, serta kepergian Steven Gerrard. Badai cedera pun jadi masalah terkini laskar Anfield.

Namun, Daniel Sturridge mengungkapkan optimisme Liverpool jelang akhir musim. "Tentu saja kami ingin bermain bagus hingga akhir musim dan musim depan, kami berharap bisa memenangkan Liga Primer Inggris, tak sekadar menembus empat besar. Kami hanya perlu memulai musim lebih baik dari musim ini. Empat besar masih terlihat. Kami masih punya tujuh laga tersisa dan segalanya masih mungkin."

Di daftar absen, Liverpool bakal mencantumkan nama Mamadou Sakho yang harus absen sebulan karena cedera hamstring. Gerrard dan Skrtel masih harus menjalani hukuman skorsing, sementara Adam Lallana dan Mario Balotelli belum pulih sepenuhnya. Adapun, Emre Can telah kembali dari hukuman dan bisa kembali bermain di lini belakang.

Henderson bakal memimpin Liverpool lagi.

Sementara itu, John Carver akan membawa tim pesakitan ke Anfield. Ya, Newcastle sedang berada dalam kondisi buruk sejak ditinggal oleh Alan Pardew. Mereka hanya mampu meraih sembilan poin dari 12 laga dan menelan empat kekalahan beruntun.

Masalan internal di kubu The Magpies pun tak kalah dahsyat. Krisis motivasi tampak sedang menghantui Tim Krul dkk yang tak mendapat dukungan dari sang pemilik, Mike Ashley. Sang pemilik kerap kali melepas pemain mereka bagi tim lain yang menawar paling tinggi. Sayang, uang hasil penjualan tersebut tak digunakan untuk memperkuat skuat mereka. Hal inilah yang membuat para fans dan jajaran staf kecewa.

Namun Carver mengisyaratkan adanya belanja besar-besaran di akhir musin. Magpies memiliki harapan di depan sana dan kemenangan atas Liverpool di Anfield akan jadi faktor pendukung tambahan bagi para fans dan klub.

Adapun, hal tersebut takkan mudah karena Fabricio Coloccini masih harus absen karena skorsing. Papis Cisse yang jadi andalan di ujung tombak pun masih belum bisa turun karena kasus meludahi Jonny Evans, plus Daryl Janmaat yang mungkin diturunkan walau belum fit sepenuhnya.

Prediksi Goal Indonesia: Liverpool 1-0 Newcastle

addCustomPlayer('14j6rrt7ypo2j1cwcnagk4icdb', '', '', 620, 540, 'perf14j6rrt7ypo2j1cwcnagk4icdb', 'eplayer4', {age:1407083890734});

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.