PREVIEW Liga Primer Inggris: Manchester United - Manchester City

Pasukan Louis van Gaal akan mengusung misi balas dendam di Old Trafford setelah di pertemuan pertama musim ini harus mengakui keunggulan sang rival.

Manchester United arahan Louis van Gaal dipastikan akan mengusung misi balas dendam saat Old Trafford menyambut rival sekotanya, Manchester City, Minggu (12/4) malam WIB.

Bermain dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-32, United menyongsong pertandingan nanti dengan modal tiga kemenangan beruntun di kancah lokal sementara City menelan dua kekalahan dalam tiga laga liga terakhirnya.

Di pertemuan pertama musim ini, City sukses mengungguli United 1-0 sebagaimana tim Setan Merah yang terpaksa mengakhiri pertandingan itu dengan sepuluh pemain menyusul pengusiran terhadap bek Chris Smalling.

United sendiri memiliki catatan buruk saat bertemu City, terlebih dalam dua tahun terakhir, di mana mereka mencatatkan empat kekalahan liga beruntun selagi penyerang Sergio Aguero yang sukses mengemas empat gol dari tiga penampilan terakhirnya saat melawan United.

Meski demikian, full-back Luke Shaw berharap kota Manchester akan berwarna merah untuk hari Minggu nanti. Lewat sebuah keterangan menanggapi derby nanti di akun Twitter resminya, Shaw menuliskan: “Pertandingan besar akhir pekan ini!! Mudah-mudahan Manchester akan berwarna MERAH di hari Minggu!! #mufc.”

Keyakinan serupa juga dituturkan Van Gaal, yang menegaskan timnya sudah jauh berbeda ketimbang saat awal musim. Ia pun yakin timnya sangat siap untuk menantang sang juara bertahan ada akhir pekan ini.

"Manchester United saat itu kalah [1-0 dari City]. Namun situasinya kini sudah berbeda. Kini, tim kami sudah jauh lebih baik," ujar Van Gaal, seperti dikutip dari Manchester Evening News. "Kala itu tim ini masih dalam proses. Saya pun merasa jika kepercayaan pemain saat ini sangat, sangat tinggi. Performa kami sudah memberi bukti. Ini bukanlah Manchester United yang dulu," tegasnya.

Di kubu lawan, Aguero selaku juru gedor The Citizens mengimbau timnya untuk memperhatikan deretan penyerang tuan rumah, terlebih Radamel Falcao yang dianggapnya sebagai predator meski kini ia kerap menjadi pemanas bangku cadangan.

“Mereka [United] memiliki sejumlah striker yang sangat bertalenta. Salah satu yang paling berbahaya dalam kariernya adalah Falcao,” ujar Aguero. “Dia memang kesulitan di musim ini, namun saya sangat mengagumi komitmen dan kelasnya, dan kualitas adalah permanen.

“Dia mungkin adalah salah satu penyerang paling berbakat di sepakbola untuk saat ini.”

Untuk pertandingan nanti, United dimungkinkan memiliki kembali Smalling yang sebelumnya absen saat mengatasi Aston Villa, selagi ketersediaan Robin van Persie yang masih dalam tanda tanya mengingat ia baru saja memulai latihannya kembali pada pekan ini pasca sembuh dari cedera dan bek Jonny Evans yang masih harus memenuhi hukuman larangan bertandingnya.

Adapun di pihak City, manajer Manuel Pellegrini dipastikan tidak bisa menurunkan penyerang Wilfired Bony yang mengalami cedera engkel, namun sebagian besar pemainnya fit untuk dimainkan.