PREVIEW Liga Primer Inggris: Southampton - Chelsea

Topics

John Terry dkk. tak boleh berleha-leha. Southampton sudah bersiap menjamu mereka dengan membidik poin sempurna.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter
Hanya diberi jeda selama kurang dari 48 jam selepas Boxing Day (26/12), pemuncak klasemen Liga Primer Inggris Chelsea harus bergegas pergi ke St Mary’s untuk menghadapi sang empunya stadion tersebut, Southampton, Minggu (28/12) malam WIB.
Mengalahkan tuan rumah jelas bukan perkara mudah. Southampton sudah menunjukkan tanda-tanda bangkit dari mimpi buruk usai memetik dua hasil manis secara beruntun, yakni dengan menggilas Everton 3-0 dan Crystal Palace 3-1. Sebelum meraih dua kemenangan tersebut, tim yang sempat menjalani start keren di awal musim ini menelan lima kekalahan beruntun.

Manajer The Saints Ronald Koeman menggarisbawahi insting menyerang timnya yang semakin tajam sebagai alasan di balik kebangkitan ini. “Kami memperlihatkan semangat untuk mencetak gol kedua dan tidak fokus ke pertahanan untuk menjaga keunggulan 1-0. Kami suka dengan filosofi ini, bermain atraktif dan menyerang,” ujar Koeman selepas laga kontra tuan rumah Palace tersebut.
Sadio Mane menjadi nama yang patut diwaspadai Chelsea setelah gelandang Senegal itu tampil beringas lewat torehan satu gol dan satu assist di Selhurst Park. Pun halnya dengan duo pemain kesayangan Koeman, bomber Graziano Pelle dan playmaker Dusan Tadic.
Nama terakhir diistirahatkan Koeman di bangku cadangan pada laga Boxing Day kemarin. Selain untuk membuat cederanya semakin pulih, Tadic diyakini sengaja disimpan agar bisa fit sepenuhnya sehingga ia bisa leluasa mengobrak-abrik pertahanan Chelsea pada akhir pekan ini.
Jika Soton mengasah lini depan mereka, maka Chelsea tak perlu khawatir karena mereka punya lini belakang tangguh. Dalam tiga laga EPL terakhir, The Blues sanggup mencatatkan tiga kali clean sheet. Bahkan, John Terry sukses menyumbang dua gol dalam dua laga terakhir. Yang terkini tentu saja adalah kemenangan 2-0 atas West Ham United pada Boxing Day lalu di mana sang bek mencetak gol pembuka.
Penampilan apik yang ditampilkan Terry itu mengundang pujian dari Jose Mourinho yang percaya bahwa skipper Chelsea itu tidak mengalami degradasi performa meski usianya sudah menginjak 34 tahun. Mou malah menganggap Terry masih berkemampuan sama seperti satu dekade silam. "Ia penuh percaya diri. Saya melihat John saat ini seperti saya melihatnya pada 2004, 2005, 2006. Tidak ada perbedaan,” ujarnya.
Mourinho juga tidak dikhawatirkan dengan isu cedera pemain sebagaimana seluruh pasukannya siap tempur. Ini membuatnya leluasa untuk melakukan rotasi minor demi menjaga kebugaran di tengah jadwal padat. Kini, tinggal bagaimana Diego Costa dan kawan-kawan mempertahankan produktivitas di depan gawang sehingga mereka bisa terus menjaga jarak dengan Manchester City.
Musim lalu di St Mary's, Chelsea sukses menggunduli Southampton 3-0.

Southampton hanya menang sekali dalam sepuluh laga EPL kontra Chelsea (M1 S3 K6).

Rekor gol Chelsea di St Mary’s terbilang baik. The Blues selalu sukses mencetak gol dalam sembilan lawatan terakhir mereka ke markas Southampton itu.

Southampton berhasil mencatatkan enam clean sheet dalam sembilan laga EPL terakhir mereka di St Mary’s.

Chelsea hanya kalah sekali dalam 12 laga tandang terakhir di EPL (M8 S3 K1).

Dalam empat laga terakhir kontra Chelsea, Shane Long sukses mengemas tiga gol.

Bersama Ryan Giggs dan Wayne Rooney, Cesc Fabregas menjadi tiga pemain dalam sejarah EPL yang mampu mencatat assist di dua laga secara beruntun dalam lima musim berbeda.

Prediksi Goal Indonesia: Southampton 1-2 Chelsea

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics