PREVIEW Liga Primer Inggris: Stoke City - Arsenal

Arsenal tak pernah mampu meraih kemenangan di Britannia Stadium sejak Februari 2010.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Arsene Wenger mendesak para pemainnya untuk menunjukkan progres yang telah mereka buat menjelang kunjungan Arsenal ke markas Stoke City Sabtu ini.

Arsenal mampu mengamankan tiga kemenangan beruntun di seluruh kompetisi dengan yang teraktual terjadi di laga Southampton yang berakhir kemenangan 1-0 pada Rabu lalu, kendati pertandinga itu seperti bakal berakhir seri sampai akhirnya gol di menit terakhir dari Alexis Sanchez memastikan tripoin.

Raihan positif itu menaikkan Arsenal ke peringkat enam tabel Liga Primer Inggris, dan The Gunners sekarang berusaha mencatatkan kemenangan pertama mereka di Britannia Stadium sejak Februari 2010.

"Ini sungguh periode penting, tapi satu hal pasti, kami tidak berada di bawah tekanan yang berat untuk pertandingan keenam di Liga Champions," ujar Wenger.

"Minggu yang sudah kami lalui dan minggu yang sekarang dijalani kami, bertolak ke Galatasaray untuk sebuah pertandingan yang menentukan akan menjadi sulit bagi kami."

"Setidaknya kami tidak berada di bawah tekanan yang masif, jadi mari fokus untuk partai berikutnya di Stoke. Di sana tempat yang sulit bagi kami, tapi mari kita tunjukkan jika kami telah meningkat dan kami akan menghadapinya."

Seiring dengan berapi-apinya Alexis menjelang laga ini, Wenger juga bisa melebarkan senyuman mengingat fakta bahwa skuatnya sudah dalam tiga laga terakhir tak pernah kebobolan.

Kontras dengan Stoke, yang telah menelan tiga kekalahan secara konsekutif. Tapi Mark Hughes memastikan pasukannya tidak akan gentar kedatangan tamu Arsenal.

"Secara historis kalian susah payah ketika berada di lapangan tertentu atau kala menghadapi lawan tertentu. Selama bertahun-tahu kami telah menyulitkan Arsenal mengembangkan permainan mereka," ujar sang manajer Stoke.

"Kami tim yang berbeda sekarang, tapi kami masih bisa bersaing. Setelah menjajal Liverpool dan Manchester United, kami tentu tidak takut melawan Arsenal."

"Kami perlu meningkat lebih baik lagi, dan kami tahu laga ini memang sulit, namun kami akan membuat Arsenal kesulitan dan mereka akan memahaminya."

Masih belum jelas apakah Jonathan Walters, yang mencetak satu-satunya gol di laga yang sama pada musim lalu, dan Robert Huth akan mengambil bagian di akhir pekan ini.

Walters absen saat tim dikalahkan United 2-1 pada Selasa karena masalah pada lututnya, sementara Huth telah diparkir dari skuat sejak Oktober karena problem betis.

Stephen Ireland [demam] juga berjuang untuk fit, sedang Glenn Whelan [betis] mungkin akan mangkir dari skuat sekali lagi.

Di kubu Arsenal, masih harus dilihat perkembangannya apakah Theo Walcott [paha] dan kiper Wojciech Szczesny [hip] dapat tersedia bagi skuat Arsenal.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics