PREVIEW Liga Primer Inggris: Tottenham Hotspur - Chelsea

Untuk kedua kalinya dalam kurun waktu kurang dari 30 hari, Chelsea dan Tottenham akan saling bentrok. Namun, ada atmosfer negatif yang menyelimuti derby London di Tahun Baru ini.

OLEH SANDY MARIATNA

Kunjungan Chelsea ke markas Tottenham Hotspur dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-20 pada Jumat (2/1) dini hari WIB mendatang bakal sedikit terdistraksi dengan komentar sinis Jose Mourinho beberapa waktu lalu. Manajer Chelsea itu menuduh ada kampanye terselubung untuk menggagalkan timnya meraih kemenangan. ‘Skandal’ ini -- demikian Mourinho menyebutnya -- terjadi akibat insiden Cesc Fabregas yang diberi kartu kuning oleh wasit Anthony Taylor karena dianggap melakukan diving di kotak penalti ketika Chelsea bermain imbang 1-1 dengan Southampton pada Minggu (28/12) lalu.

"Dari satu pertandingan ke pertandingan lain, selalu saja para pemain Chelsea yang dituduh diving. Wasit seharusnya malu pada keputusannya,” ujar Mou gusar. “Komentator, manajer lain, semuanya memberikan tekanan sehingga wasit membuat kesalahan seperti itu. Kami kehilangan dua poin dan Fabregas mendapat kartu kuning.” Aura negatif yang diciptakan Mourinho itu sangat berpotensi membuat atmosfer laga di White Hart Lane ini ikut-ikutan buruk.

Adalah tugas Phil Dowd, wasit pemimpin laga ini, untuk menjalankan tanggung jawabnya semaksimal mungkin. Mourinho boleh saja berkilah tentang segala hal berbau anti-Chelsea tersebut. Namun, ia tidak boleh mengesampingkan fakta bahwa timnya memang kurang bagus setiap kali tampil di laga tandang. Partai di St Mary’s pada akhir pekan lalu menjadi buktinya seiring The Blues hanya sanggup mencatatkan satu tembakan on target.

Bukti lebih jelas terhampar dalam sepuluh laga tandang yang mereka lakoni di EPL musim ini. Chelesa hanya sanggup memetik lima kemenangan, empat hasil seri, dan sekali kalah. Padahal, ketika bermain di Stamford Bridge, Chelsea sanggup menjaga rekor 100 persen kemenangan. Bandingkan pula dengan sang penguntit Manchester City yang sukses memetik tujuh kemenangan tandang.

Tren kurang menyenangkan di laga tandang inilah yang harus diwaspadai John Terry dan kawan-kawan karena pada Tahun Baru ini mereka sekali lagi harus berkunjung ke markas lawan. White Hart Lane bukanlah tempat yang ramah bagi Si Biru. Dalam delapan kunjungan ke markas milik Spurs itu, Chelsea hanya sanggup memetik sekali kemenangan. Tottenham sendiri berada dalam momentum bagus setelah tak terkalahkan dalam lima laga EPL terakhir.

Performa lumayan ketika menahan imbang Manchester United pada akhir lalu bisa menjadi pertanda bahwa Spurs siap meladeni Chelsea. “Itu sinyal baik, kami mampu memproduksi performa gemilang. Kebugaran fisik kami sangat baik,” ujar sang manajer, Mauricio Pochettino. Spurs juga punya misi balas dendam terkait kekalahan 3-0 yang mereka derita pada 3 Desember lalu di Stamford Bridge.

Selain itu, seluruh pemain kedua kubu juga fit kecuali Nabil Bentaleb dan Oscar yang sama-sama menderita sakit. Dengan ini, terlepas dari segala komentar negatif Mourinho di atas, bisa dipastikan derby London ini akan menyuguhkan laga awal tahun yang menarik. Awal Desember kemarin di Stamford Bridge, Chelsea sukses menggunduli Tottenham 3-0.
Dalam delapan laga kandang kontra Chelsea, Tottenham menang tiga kali dan hanya kalah sekali (M3 S4 K1).

Namun, Chelsea tak pernah kalah dari Tottenham dalam sembilan pertemuan kandang-tandang terakhir di EPL. (M5 S5 K0). Dalam dua laga terakhir di White Hart Lane, Jose Mourinho hanya sanggup membawa timnya imbang sekali dan kalah sekali. Dalam delapan laga di Tahun Baru, Chelsea sanggup menang enam kali dan tak pernah kalah (M6 S2 K0). Didier Drogba sanggup mencetak empat gol dan lima assist dalam sembilan laga EPL terkini kontra Tottenham.

Loic Remy juga cukup produktif, yakni dengan sanggup mencetak dua gol dalam tiga laga EPL terakhir melawan Spurs. Sedangkan Cesc Fabregas mampu mencatatkan delapan assist dan dua gol dalam delapan laga EPL terakhir melawan Spurs. Sejak musim 2006/07, Chelsea menjadi tim EPL terbanyak yang mengantongi kartu kuning akibat pemainnya melakukan diving (17 kartu kuning). Tottenham membuntutinya dengan 16 kartu kuning dalam periode waktu yang sama.

Prediksi: Tottenham 1-2 Chelsea