PREVIEW Piala FA: Reading - Arsenal

Musim lalu Arsenal harus bersusah payah melalui fase semi-final sebelum menjadi juara, dan Reading berpotensi menghadirkan ancaman tersebut.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Terhitung ada 24 gol tercipta dalam tiga perjumpaan terakhir antara Arsenal dan Reading, menggambarkan betapa menariknya pertandingan ini.

Kini keduanya akan kembali bentrok untuk memerebutkan tiket ke babak puncak di Wembley dalam semi-final Piala FA, pencapaian yang dibuat Reading terakhir kali pada 1927.

Arsenal harus tetap mewaspadai tim dari berbeda kasta ini. 12 bulan yang lalu, mereka berada dalam posisi kalah di delapan menit waktu tersisa oleh tim Championship, Wigan, di fase seperti ini sebelum akhirnya Arsenal lolos melalui adu penalti untuk mematenkan catatan final Piala FA yang ke-18 - menjadi tim yang paling sering tampil di partai puncak kompetisi tersebut.

Namun ada perbedaan mencolok bila dibandingkan dengan fakta bahwa mereka baru-baru ini membuat delapan kemenangan secara konsekutif. 12 bulan lalu itu, Arsenal melalui empat laga tanpa kemenangan, salah satunya kala dilumat Chelsea 6-0. Di laga Wigan itu, tidak ada nama Olivier giroud dan Alexis Sanchez di mana mereka menebar serangan melalui aksi-aksi dari Lukas Podolski dan Yaya Sanogo.

Reading sendiri melaju ke Wembley dengan tidak mudah. Mereka memang tidak menghadapi tim-tim dari Liga Primer Inggris, akan tetapi mereka selalu terundi dengan tim tangguh, misalnya Cardiff. Mereka juga belum pernah lagi meraup kemenangan sejak kemenangan di perempat-final ulangan kontra Bradford City sebulan yang lalu.

Arsenal barang tentu akan menjadi batu terjal nan besar bagi Reading. Bos Reading Steve Clarke menyadari, pasukannya memerlukan permainan sempurna untuk mengatasi The Gunners.

Pavel Pogrebnyak tampaknya akan terlibat di laga semi-final ini setelah keluar dari masalah betis. Pemain pinjaman seperti Nathan Ake dan Kwesi Appiah tidak akan tersedia mengingat mereka berstatus cup-tied, namun untuk Nathaniel Chalobah dan Jamie Mackie mereka dimungkinkan bermain.

Gelandang Arsenal Jack Wilshere sepertinya bisa membuat penampilan perdananya setelah sembuh dari problem engkel. Namun, Mikel Arteta dan Alex Oxlade-Chamberlain masih belum dinyatakan fit. Wojciech Szczesny diyakini bakalan turun. Sementara Mathieu Debuchy juga bakal terlibat kembali setelah absen sejak Januari lalu karena operasi bahu.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.