PROFIL: Kelechi Iheanacho, Talenta Emas Manchester City

Bintang muda Manchester City asal Nigeria yang tampil cemerlang di laga pra-musim kontra Sporting Kansas City ternyata juga pernah diminati Arsenal.

OLEH ERIC NOVEANTO Ikuti di twitter

Kelechi Iheanacho, satu namanya masih terdengar asing di pentas sepakbola internasional, bahkan di beberapa kalangan penggemar Manchester City.

Namun sosok tersebut menyita perhatian kala tampil pertama kalinya mengenakan seragam kebesaran The Citizens yang tengah melakoni tur pra-musim di Amerika Serikat dengan mencetak gol pamungkas kemenangan timnya 4-1 atas Sporting Kansas City, Kamis (24/7) kemarin. Lantas, siapakah Iheanacho?

Iheanacho membela Nigeria di Piala Dunia U-17
Iheanacho adalah pemuda 17 tahun kelahiran Nigeria yang merupakan lulusan akademi Right to Dream di Ghana. Itu adalah sebuah lembaga amal untuk memberikan kesempatan pelatihan dengan program elit dan pendidikan internasional bagi anak-anak muda Afrika yang kurang mampu.

Bakatnya semakin terasah ketika pemain yang biasa beroperasi sebagai playmaker itu dipanggil untuk memperkuat tim nasional Nigeria junior yang berlaga di Piala Dunia U-17 di Uni Emirat Arab. Selain sukses mengantarkan negaranya merengkuh gelar juara keempat mereka, secara individu ia tampil memukau dengan mencetak enam gol dalam tujuh laga dan menyabet penghargaan pemain terbaik.

Kinerja itu sempat menarik perhatian pemandu bakat Arsenal, Steve Rowley yang saat itu hadir langsung di UEA. Namun Iheanacho yang ketika itu tengah terdaftar di akademi Taye di tanah kelahirannya dan di bawah perwakilan agen Henry Galeano.

Tak ada kesepakatan lebih lanjut dengan klub asal London tersebut. Meski sejumlah klub lainnya berminat memboyongnya, hingga akhirnya melalui sang ayah James Iheanacho bersedia menerima tawaran yang datang dari Manchester City.

Usianya yang saat itu belum genap 18 tahun, membuat Iheanacho hanya diizinkan untuk menandatangani kesepakatan pra-kontrak dan mengikuti sesi latihan bersama kubu Etihad Stadium itu selepas mengikuti turnamen Piala Dunia U-17 hingga awal tahun ini.

Iheanacho menyabet gelar pemain terbaik sekaligus Sepatu Perak Piala Dunia U-17
Titik awal perjalanan kariernya di level sepakbola profesional adalah saat namanya masuk dalam susunan skuat The Citizens yang melakoni tur pra-musim di Skotlandia dan Amerika Serikat di pertangahan bulan ini (Juli 2014).

Mendapat kesempatan tampil untuk pertama kalinya di skuat inti, Iheanacho sukses membayar tuntas kepercayaan Manuel Pellegrini dengan sebuah gol yang dilesakkannya ke gawang Sporting Kansas City di penghujung permainan.

Perfoma impresifnya langsung menuai pujian dari sosok manajer asal Cili tersebut, "Kelechi (Iheanacho) masih berusia 17 tahun dan ia adalah bagian penting masa depan kami. Ia menunjukkan talentanya hari ini. Semua akan tergantung bagaimana ia mendekati profesi ini tapi saya pikir ia punya bakat besarnya."

Bersama Scott Sinclair, Iheanacho merayakan golnya ke gawang Sporting Kansas City

Hanya saja, harapan para pendukung Manchester City untuk menyaksikan bakat muda tersebut di pentas Liga Primer Inggris tampaknya tak akan terjadi dalam waktu dekat ini mengingat Iheanacho hingga saat ini masih belum menuntaskan semua dokumen yang dibutuhkan untuk mendapatkan izin kerja di Inggris.
"Kami belum memutuskan apa rencana selanjutnya untuk Kelechi karena itu tidak akan mudah. Ia masih sangat belia dan kadang-kadang itu adalah masalah. Yang pasti ia akan tetap bersama kami dan akan dicarikan solusi terbaik ketika nanti kembali ke Inggris. Ia sangat penting untuk masa depan klub," ujar Pellegrini dikutip Daily Mail.

Dengan bakat yang ditampilkannya di laga pra-musim Manchester City jelang musim baru dimulai, menarik untuk dinantikan kiprah selanjutnya wonderkid Nigeria itu di masa mendatang.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics