Rafa Benitez Akui Sudah Berusaha Pertahankan Iker Casillas

Ketika tiba di Madrid, Rafa Benitez mengaku langsung menemui Iker Casillas untuk berdiskusi panjang lebar terkait masa depannya.

Hal pertama yang dilakukan Rafa Benitez ketika resmi ditunjuk sebagai pelatih anyar Real Madrid adalah berbicara empat mata dengan Iker Casillas untuk mendiskusikan banyak hal, termasuk berupaya mempertahankan sang kiper. Demikian pengakuan yang dituturkan oleh Benitez, yang dipilih klub untuk menggantikan Carlo Ancelotti pada musim panas ini.

Casillas pada akhirnya meninggalkan Santiago Bernabeu untuk hijrah ke Porto menyusul penurunan performa dalam beberapa tahun terakhir ditambah kritik bertubi-tubi yang didapatkan kiper berusia 34 tahun itu. Namun, Benitez ingin menyanggah anggapan yang menyebut dirinya tidak berusaha maksimal untuk mencegah kepergian sang kapten tim.

“Saya ingin berbicara tentang Casillas,” tutur Benitez di sela-sela tur pra-musim di Australia, Jumat (17/7). “Ketika saya mendapat pekerjaan ini, dia adalah orang pertama yang saya telepon. Kemudian kami bertatap muka dan mendiskusikan banyak hal.”

“Secara pribadi, kami juga mendiskusikan berbagai skenario apa yang akan terjadi. Saya tidak suka perbedaan pendapat yang saat ini terjadi di dalam Real Madrid [terkait kepergian Casillas]. Hal tersebut harus kami taruh di belakang,” imbuhnya.

Lebih lanjut, Benitez juga enggan mengonfirmasi apakah Madrid bakal segera meresmikan transfer David De Gea dari Manchester United di tengah-tengah kabar kedatangan kiper lainnya, Kiko Casillas, yang pada Jumat (17/7) kemarin resmi diboyong dari Espanyol.

“De Gea bukan pemain kami sehingga saya tidak ingin mendiskusikannya. Kami sudah memiliki kiper bagus di sini. [Keylor] Navas saat ini menjadi kiper nomor satu. Saya sudah berbicara dengannya dan dia adalah kiper yang paling berpengalaman ketimbang lainnya,” imbuhnya.