Segrup Dengan Inggris, Skotlandia Tak Takut

Dua negara yang bertetangga dekat ini bakal terlibat duel sarat gengsi di kualifikasi Piala Dunia 2018 setelah tergabung dalam satu grup.

Manajer Skotlandia Gordon Strachan mengaku siap untuk menghadapi laga sengit kontra Inggris dalam kualifikasi Piala Dunia 2018 setelah kedua negara yang bertetangga dekat itu tergabung dalam satu grup.

Sesuai dengan hasil drawing yang digelar pada Sabtu (25/7) kemarin, Skotlandia dan Inggris masuk di Grup F bersama Slowakia, Slovenia, Lithuania, dan Malta. Fokus grup bakal tertuju kepada dua negara asal Britania Raya tersebut dan Strachan yakin timnya bisa bersaing untuk lolos otomatis ke Rusia.

“Kami mungkin tidak punya individu kelas dunia, namun kami memiliki banyak pemain hebat. Segalanya harus kami lakukan sebagai sebuah unit. Saya tidak takut untuk bertandang ke tempat manapun dan melawan siapapun bersama skuat ini,” terang Starchan di laman resmi FA Skotlandia.

Skotlandia -- yang terakhir kali tampil di Piala Dunia pada 1998 -- belum pernah mengalahkan Inggris sejak 1999, termasuk takluk 3-2 dan 3-1 dalam dua laga persahabatan terakhir pada 2013 dan 2014.

“Terakhir kali bertemu dengan Inggris, kami belajar banyak hal. Saya berharap kesalahan yang kami lakukan bisa memotivasi kami untuk tampil lebih baik lagi melawan mereka. Kami akan terus berlatih,” imbuh Strachan.

Menurut jadwal, duel Inggris versus Skotlandia di pra-Piala Dunia ini akan dilangsungkan pada 11 November 2016 dan 10 Juli 2017.