Sejarah Hari Ini (15 Februari): Insiden Sepatu Terbang Sir Alex Ferguson

Beckham menjadi korban dari kemarahan Ferguson pada 2003 silam.

Pada 15 Februari 2003, terjadi sebuah insiden kecil namun sempat "menggemparkan" dunia sepakbola. Ya, insiden lempar sepatu yang dilakukan Sir Alex Ferguson.

Usai Manchester United  kalah 2-0 dari Arsenal di putaran kelima Piala FA di Old Trafford, Fergie menunjukkan rasa marahnya terhadap penampilan skuatnya itu dengan melempar sepatu di ruang ganti, yang ternyata milik Ole Gunnar Solskjaer. Sepatu itu melayang dan mengenai pelipis David Beckham sehingga membuat sang bintang terluka.

"Itu adalah insiden yang aneh. Kalau saya mencoba seratus atau sejuta kali, maka itu tak akan terjadi lagi. Kalau saya bisa, saya lanjutkan permainan," ujar Fergie usai insiden itu.

Rupanya insiden itu menjadi terkenal. Media-media suka mengangkat berita ini. Bahkan, perdana menetri Inggris ketika itu, Tony Blair, sempat mendapat pertanyaan sulit tentang Irak dalam sebuah konferensi pers di Downing Street dengan sindiran: "Saya mendapat setumpuk sepatu sepakbola di bawah sini, Anda tahu!"

Fergie ternyata memang sengaja melayangkan sepatu ke arah Beckham. Dalam otobiografinya yang dirilis sepuluh tahun setelah kejadian itu, Sir Alex mengakui dirinya bertengkar dengan Becks setelah mengkritik penampilan mantan anak asuhnya itu usai kekalahan dari Arsenal.

"Ia sekitar 12 kaki [enam meter] dari [posisi] saya," demikian tulis Fergie di otobiografinya itu.

"Di antara kami ada sepatu-sepatu. David mengumpat. Saya maju ke arahnya dan saat mendekat, saya menendang sepatu. Sepatu itu menghantamnya di atas mata."

Rupanya percekcokan antara Fergie dan Beckham juga terjadi di luar lapangan. Kedua sosok sentral di dalam skuat The Red Devils itu memang sudah tidak saling cocok. Hal ini dibuktikan dengan komentar yang ditulis Fergie di otobiografinya itu.

"Ketika seorang pemain Manchester United merasa dirinya lebih baik dari manajer, maka ia harus keluar," demikian tulis Fergie di otobiografinya itu.

"David merasa dirinya lebih besar dari Alex Ferguson. Itulah lonceng kematian buat dia."

Fergie mengaku tidak nyaman dengan gaya selebriti Beckham setelah menikah dengan Victoria Adams.

Beckham meninggalkan Old Trafford dan bergabung ke Real Madrid di akhir musim 2002/03 dengan nilai transfer £25 juta. Ia meraih enam gelar Liga Primer Inggris, dua piala FA, dan satu Liga Champions selama mengenakan kostum Manchester United.

Beckham sendiri sudah melupakan insiden itu dan ia menyebut sosok Fergie layaknya seorang ayah yang baik hati.