Sejarah Hari Ini (31 Agustus): Andy Van Der Meyde Ramaikan Liga Primer Inggris

Tepat satu dekade silam, Shotgun tim nasional Belanda ini menginjakkan kakinya di kasta tertinggi sepakbola Inggris.

Masih ingat dengan sosok Andy van der Meyde? Ya, dia adalah pemain asal Belanda yang sempat harum namanya di dunia sepakbola pada akhir 1990-an hingga awal 2000-an.

Pemain yang dikenal dengan selebrasi gol 'shotgun'dan tembakan jarak jauhnya yang mematikan tersebut resmi datang ke Liga Primer Inggris, tepat hari ini sepuluh tahun silam, dengan bergabung ke Everton. Ia digaet dari FC Internazionale dengan banderol sebesar £2 juta saat itu.

Van der Meyde mengaku senang dan optimistis usai bergabung dengan The Toffees. Ia berharap bisa membuktikan kualitasnya bersama klub.

"Saya senang saya bisa menampilkan sepakbola lagi karena ini sudah cukup lama bagi saya," ujar Van der Meyde terkait dengan terbatasnya kesempatan bermain di Inter. "Saya percaya pada tim, klub dan pelatih, dan saya pikir ini akan menjadi tahun yang bagus untuk kami.

Namun, apa yang Van der Meyde alami di Goodison Park ternyata jauh lebih parah daripada di Giuseppe Meazza. Dalam dua musim di Serie A Italia, ia mencatatkan penampilan sebanyak 32 kali, dan itu lebih banyak daripada catatan bermainnya selama empat tahun di kasta tertinggi sepakbola Inggris!

Faktor cedera, kemalangan di luar lapangan, dan faktor disiplin yang sangat rendah membuat pemain asal Belanda tersebut hanya tampil sebanyak 20 kali dalam empat musim sebelum akhirnya dilepas pada 2009 ketika kontraknya di klub tuntas.

Sebuah catatan yang ironis karena namanya meroket saat memperkuat Ajax hingga diboyong oleh Inter. Berkat itu, Van der Meyde berhasil menembus tim nasional Belanda dan mengoleksi 17 caps plus satu gol untuk negaranya. Bahkan ia mencatatkan satu gol dalam laga debutnya bersama Oranje.

Pada Februari 2011, Van der Meyde mengumumkan pensiun, meski akhirnya kembali ke lapangan sepakbola pada Desember untuk memperkuat tim amatir WKE di Divisi Topklasse (kasta ketiga) Belanda hingga akhir musim.