Sejarah Hari Ini (31 Mei): Debut Internasional Steven Gerrard

Satu setengah dekade yang lalu, Steven Gerrard membawa panji senior The Three Lions untuk pertama kali.

Tirai panggung internasional memang sudah tertutup untuk Steven Gerrard selepas Piala Dunia 2014 berakhir, begitu pula dengan kariernya di Liverpool yang baru saja mencapai penghabisan pada Minggu (24/5) lalu dengan kekalahan memalukan 6-1 melawan Stoke City.

Bagaimanapun, tak bisa dimungkiri bahwa Gerrard adalah sosok karismatik yang pengaruhnya diakui di dunia sepakbola meski ia sendiri tidak selalu bergelimang gelar setiap musim. Ia memang tidak pernah mengecap titel Liga Primer Inggris, namun siapa bisa melupakan betapa inspiratifnya Stevie G ketika mengantar The Reds meraih Liga Champions 2005.

Ya, Gerrard adalah representasi sebuah generasi Inggris yang disebut-sebut sebagai generasi emas di awal 2000-an bersama beberapa pemain lain seperti Frank Lampard, John Terry, David Beckham, Ashley Cole, Michael Owen, Rio Ferdinand, Joe Cole dan lainnya.

Kendati generasi timnas Inggris yang punya nama mentereng tersebut pada akhirnya gagal berbicara banyak di Piala Dunia maupun Piala Eropa, namun tidak ada salahnya untuk seklias melihat momen debut Gerrard bersama The Three Lions.

Terjadi tepat 15 tahun yang lalu ketika Inggris arahan Kevin Keegan melakoni laga terakhir sebelum berangkat ke Belanda-Belgia untuk melakoni putaran final Euro 2000. Ukraina yang diperkuat duo bomber tajam Andriy Shevchenko dan Serhiy Rebrov menjadi lawan mereka dalam partai persahabatan yang dihelat di Wembley.

Menariknya, Gerrard ketika itu sedang berulang tahun ke-20 lebih satu hari. Oleh karena itu, kemunculan namanya dalam Starting XI di laga tersebut seperti menjadi kado ulang tahun bagi sang gelandang muda. Ini dipermanis dengan kemenangan 2-0 yang dipetik Inggris berkat gol Robbie Fowler dan Tony Adams di masing-masing babak.

Gerrard tampil selama 81 menit di laga tersebut sebelum digantikan oleh Kieron Dyer. Performanya terbilang bagus dengan mampu menjaga keseimbangan lini tengah Inggris. Ia pun masuk dalam skuat Inggris di Euro 2000, sayang ia hanya tampil sekali di babak grup ketika Inggris menang 1-0 atas Jerman. Inggris sendiri tersingkir di babak grup.

Namun semenjak debut internasionalnya itu, Gerrard terus menunjukkan tanda-tanda bakal menjadi pemain besar. Di musim 2000/01, misalnya, ia berkembang pesat dengan mencatatkan 50 penampilan, menjadi pemain muda terbaik PFA, dan puncaknya Liverpool meraih tiga gelar di musim itu (Piala FA, Piala Liga, dan Piala UEFA). Hingga pensiun dari dunia internasional pada 2014, Gerrard sudah mencatatkan 114 caps dan 21 gol.