Sepp Blatter: Format Piala Dunia Tidak Diubah

Sepp Blatter, yang baru saja terpilih kembali memimpin FIFA, memastikan tidak ada penambahan jumlah peserta di Piala Dunia 2018 dan 2022.

Presiden FIFA Sepp Blatter mengonfirmasi, tidak akan ada perubahan format turnamen Piala Dunia 2018 di Rusia dan Piala Dunia 2022 di Qatar. Artinya, wacana untuk menambah jumlah peserta dalam putaran final Piala Dunia tidak akan terjadi.

Dengan demikian, peserta Piala Dunia akan tetap dibatasi 32 negara. Masing-masing berasal dari 13 negara dari Eropa, 5 dari Afrika, 3 dari Amerika Utara & Tengah, 4 dari Amerika Selatan, 4 dari Asia, dan 1 dari tuan rumah. Dua tiket tersisa diperebutkan oleh play-off yang mempertemukan perwakilan Oseania, Asia, Amerika Selatan, dan Amerika Utara & Tengah.

“Pagi ini, kami mengadakan pertemuan luar biasa. Di samping keputusan lain, kami memutuskan bahwa slot peserta Piala Dunia 2018 dan 2022 tidak berubah. Jadi, kami tetap berpegang pada 32 tim dengan distribusi yang sama,” ujar Blatter.

“Lebih lanjut, terkait Piala Dunia 2026, kami memastikan bahwa seluruh asosiasi sepakbola yang tergabung dalam FIFA boleh mengajukan diri sebagai tuan rumah kecuali negara yang satu benua dengan tuan rumah Piala Dunia 2022, dalam hal ini Asia,” imbuhnya.

Dalam sepekan terakhir, FIFA diguncang skandal korupsi yang menyeret nama-nama besar pengurus organisasi tertinggi sepakbola dunia itu. Jumat (29/5) kemarin, situasi ini bertambah panas setelah Blatter kembali terpilih menjadi presiden FIFA untuk kali kelima, mengalahkan kandidat lain Prince Ali bin Ali Hussein dengan suara cukup telak, yakni 133 berbanding 73.