Steven Gerrard: Jordan Henderson Telah Lewati Masa Sulit

Sang ikon klub memberikan sanjungannya kepada Hendo yang berhasil membungkam para pengkritik selepas pindah dari Sunderland pada 2011.

OLEH SANDY MARIATNA
Steven Gerrard menilai Jordan Henderson telah melewati periode sulit yang sempat dirasakannya di awal kariernya bersama Liverpool. Gelandang berusia 24 tahun itu hijrah dari Sunderland pada musim panas 2011 dengan banderol cukup mahal, yakni £20 juta.

Setelah sempat mendapat kritik tajam karena tampil kurang memuaskan di musim pertamanya di Anfield, perlahan Henderson mampu menunjukkan kapabilitasnya sebagai sosok kunci di lini tengah The Reds.

Gerrard, yang di akhir musim ini bakal meninggalkan Liverpool, dibuat kagum dengan kebangkitan sosok Hendo yang sudah ia anggap sebagai pemain yang paling layak menggantikannya sebagai kapten tim.

“Pada awalnya, segalanya terlihat sangat sulit bagi Jordan. Dia adalah bocah asli Sunderland dan untuk pertama kali dalam hidupnya ia pergi dari kampung halamannya untuk pindah ke Liverpool.

Itu adalah keputusan besar di usianya yang saat itu masih sangat muda,” ujar Gerrard kepada Liverpool Echo. “Bermain untuk Liverpool, dengan segala tekanan dan ekspektasinya, adalah sesuatu yang sulit.

Klub menuntut banyak hal dari Anda. Namun, Jordan tetap bertahan dan tahan banting. Dalam situasi sulit itulah, Jordan mampu menunjukkan karakternya. Dia adalah seorang profesional sejati yang selalu bekerja keras,” pujinya.