Thailand Lolos ke Fase Terakhir Babak Kualifikasi Piala Dunia

Thailand lolos ke babak terakhir kualifikasi Piala Dunia 2018 sebagai juara Grup F setelah meraih hasil imbang 2-2 dengan Irak di Teheran pada Kamis malam lalu.

Gol di masing-masing babak dari Mongkol Tossakrai dan Adisak Kraisom memastikan Asia Tenggara akan punya wakil di fase terakhir babak kualifikasi untuk pertama kalinya sejak 2002. Kemenangan ini juga memastikan Thailand sebuah tempat di Piala Asia 2019.

Hanya memerlukan satu poin, ini adalah 90 menit yang sangat menegangkan dengan Thailand sering terlihat keteteran menghadapi juara Asia 2007 ini, yang juga gagal memanfaatkan beberapa peluang.

Irak memanfaatkan babak pertama bermain di lapangan yang buruk. Saat laga berjalan setengah jam, kiper Kawin Thamsatchanan melakukan penyelamatan dan tujuh menit kemudian, ia melompat ke kiri untuk menangkap sundulan Younis.

Namun lima menit sebelum jeda, The War Elephants menginjakkan satu kakinya di ke babak selanjutnya.

Iraq's Justin Hikmat Azeeza (centre) tries to battle past two Thai players

Mongkol Tossakrai melompat tinggi di tiang dekat untuk menyundul tendangan penjuru dari Theerathon Bunmathan, melewati kiper veteran Noor Sabri.

Irak, yang memerlukan kemenangan, menjadi agak depresi tetapi mampu menyamakan kedudukan di pertengahan babak kedua ketika Mahdi Kamil mencetak gol dari jarak dekat, dan Kawin gagal menahan tendangan keras pemain Irak tersebut.

Singa-Singa Mesopotamia ini terus menyerang dan gol kedua sepertinya akan segera tiba. Tetapi dengan enam menit tersisa, Thailand mengembalikan keunggulan mereka berkat gol pemain pengganti Adisak Kraisom.

Di menit ke-94, sebuah gol bunuh diri menggagalkan kemenangan Thailand, tetapi itu tak terlalu penting karena pasca peluit panjang dibunyikan, tim tamu merayakan kesuksesan mereka dengan begitu gembira.

Photos: FIFA.com