Thailand Prioritaskan Kualifikasi Piala Dunia Ketimbang Piala AFF

Topics

Sang juara bertahan turnamen kemungkinan besar akan mengirimkan skuat pelapis untuk gelaran Piala AFF tahun ini.

Jadwal padat bakal dihadapi tim nasional Thailand sepanjang tahun ini menyusul kepastian mereka lolos ke babak ketiga kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia.

Hanya saja, kesuksesan itu menuntut pasukan The War Elephants untuk harus membagi skala prioritas mengingat selain babak ketiga kualifikasi Piala Dunia, mereka juga akan berpartisipasi dalam gelaran Piala AFF 2016 yang berlangsung di Filipina dan Myanmar akhir tahun ini.

Dengan adanya potensi bentrok jadwal antara kedua ajang tersebut, presiden baru Federasi Sepakbola Thailand (FAT), Somyot Poompanmoung mengisyaratkan akan adanya kemungkinan untuk mengirimkan skuat lapis kedua ke Piala AFF.

"Skuat yang akan bermain di babak kualifikasi Piala Dunia sudah seharusnya mendapat prioritas pertama, karena tidak mungkin bagi kami untuk fokus penuh pada setiap turnamen yang ada," ujar Poompanmoung kepada awak media setempat.

"Anda tentunya juga tidak bisa memaksakan kekuatan yang ada pada dua gelaran berbeda. Saya harap seluruh pendukung timnas Thailand memahami bahwa kami harus memilih salah satunya."

Thailand sendiri merupakan salah satu tim tersukses sepanjang gelaran Piala AFF berlangsung bersama dengan Singapura, dengan koleksi empat trofi juara serta tercatat pula pernah tiga kali menduduki posisi runner-up.