Tiada Tempat Bagi Wayne Rooney Di Tim Nasional Inggris?

Dengan apiknya performa duo Harry Kane dan Jamie Vardy, posisi Rooney di tim nasional tidak bisa digaransi bahkan oleh manajer Roy Hodgson sekalipun.

Top skor tim nasional Inggris sepanjang masa Wayne Rooney tengah dihadapkan dengan situasi pelik. Untuk saat ini kapten The Three Lions tersebut terlihat terpinggirkan dari skuat nasional yang akan berlaga di Euro 2016 mendatang.

Satu alasan hal itu terjadi adalah meroketnya performa Harry Kane dan Jamie Vardy di klubnya masing-masing, dan keduanya baru saja memberi bukti dengan mengantar Inggris menang 3-2 atas Jerman pada laga uji coba internasional pekan lalu.

Rooney sendiri kini tidak bisa melakukan apa-apa mengingat ia tengah dibekap cedera lutut yang memaksanya menepi sejak Februari kemarin. Tercatat, kapten Manchester United itu tidak lagi bermain di 10 pertandingan terakhir timnya dan kepulihannya diprediksi baru akan terjadi setelah jeda internasional.

Di saat Rooney absen di lapangan, Kane dan Vardy tampil mengagumkan dan mengantar timnya masing-masing untuk menjadi dua kuda pacu di Liga Primer Inggris.

Seperti diketahui, Kane telah berhasil mengemas 21 gol di kompetisi kasta tertinggi dengan Tottenham Hotspur ia antar ke posisi kedua, sedangkan 19 gol yang dicetak Vardy membawa Leicester City menempati urutan teratas dan untuk sementara unggul lima poin atas Spurs.

Terlepas itu, Rooney yang menjadi kapten United terlihat kesulitan untuk mengantar timnya bermain konsisten, namun performa yang bersangkutan mulai menanjak semenjak pergantian tahun dengan ia mencetak tujuh gol dan tiga assists dari sembilan penampilannya di semua kompetisi sebelum kemudian mengalami cedera lutut dalam kekalahan di markas Sunderland pada pertengahan Februari.

Dengan waktu kurang dari tiga bulan sebelum dimulainya Euro 2016 yang akan digelar di Prancis, pertanyaan yang kini mengemuka adalah “Apakah masih ada tempat untuk Rooney di skuat Inggris?”

Legenda Arsenal Thierry Henry menekankan bahwa pemain yang dijuluki Pele Putih itu masih layak untuk diberi tempat di skuat nasional, dengan ia menyarankan manajer Hodgson memainkannya sedikit melebar.

“Kembali ke zaman dahulu, Rooney itu bisa bermain di posisi mana pun. Pergerakan dan energi yang ia tampilkan luar biasa. Satu menit dia bisa berada di kotak penaltinya sendiri untuk menghadang umpan silang dan berikutnya dia akan berada di kotak penalti lawan memimpin serangan balik,” demikian Henry kepada The Sun.

“Namun secara fisik, itu tidak lagi mudah bagi dia dan saya pikir Inggris bisa menggunakannya secara efektif jika ia dimainkan sebagai pemain melebar. Jadi, jika Hodgson ingin memainkan dua penyerang pada diri [Harry Kane] dan Rooney, itu berarti Wayne mungkin harus menjadi No. 10. Namun jika dia melakukannya, di mana posisi buat Ross Barkley? Itu adalah dilema yang akan disukai manajer mana pun.”

Henry lantas melanjutkan bahwa Rooney, 30, tetap pantas disertakan ke skuat Inggris meski di musim ini penampilannya jauh menurun dibandingkan sebelumnya.

“Beberapa orang mengatakan bahwa, seperti tim Inggris, Rooney tidak bermain dengan baik di turnamen besar sejak 2004,” lanjutnya. “Namun dia sudah menunjukkan kualitasnya selama bertahun-tahun di Liga Primer dan Liga Champions, dan ia mendapati performa hebat untuk Manchester United sebelum mengalami cedera.

“Dia adalah top skor Inggris di kualifikasi Euro, satu-satunya pemain Inggris dalam sejarah yang bisa mengemas 50 gol di pentas internasional dan juga menjabat sebagai kapten tim.

“Jadi, dia itu masih punya banyak hal yang bisa ditawarkan untuk negaranya dan dia harus diikutkan ke Prancis. Namun laga kemarin melawan Jerman dan Belanda yang akan datang tanpa kehadiran Rooney, itu memberi Hodgson kesempatan untuk menilik opsi yang dimiliki ketika berhadapan dengan lawan-lawan papan atas.”

Hodgson selaku manajer timnas, yang berhak memutuskan skema bermain, menyebut Rooney harus bekerja keras dan menyebut posisinya di starting XI tidak terjamin, meski ia mengakui akan tetap membawa top skor timnya selama babak kualifikasi itu ke Prancis.

“Ketika dia [Rooney] kembali dan fit lagi, dia akan memberikan tekanan besar buat para pemain ini. Sama halnya seperti pemain lain yang memberi tekanan besar buat dia,” ujarnya.

“Vardy bermain dan tampil baik, Kane juga luar biasa selama pertandingan. Saya akan menikmati ini. Saya cukup yakin ketika Wayne fit lagi, dan kembali ke lapangan, kemudian kita akan meninjau situasinya.

“Wayne, saya ulangi, adalah kapten kami. Dia mengapteni tim ini dengan sangat baik selama dua tahun terakhir.

“Dia membawa kami lolos dari babak kualifikasi, di mana kami mendapati kesuksesan, 10 kemenangan dari 10 pertandingan, jadi itu tidak membuat saya senang ketika ia cedera dan dikritik. Dia tidak pantas mendapatkannya.”