WAWANCARA EKSKLUSIF: Philip Younghusband Ingin Putus Rekor Buruk Kontra Indonesia

Superstar Filipina tersebut berambisi untuk mengakhiri catatan tak pernah menang melawan Indonesia jelang duel lanjutan Piala AFF.

LIPUTAN ERIC NOVEANTO DARI HANOI, VIETNAM

Tim nasional Filipina sukses membuka gelaran Piala AFF 2014 dengan pencapaian gemilang usai menundukkan Laos dengan skor 4-1 dalam partai perdana Grup A yang berlangsung di My Dinh Stadium, Sabtu (22/11) lalu.

Di laga tersebut, salah satu bintang andalan skuat The Azkals, Philip Younghusband menampilkan kualitasnya sebagai salah satu bomber papan atas Asia Tenggara dengan torehan satu gol serta sepasang assistnya.

Jelang melakoni pertandingan krusial kontra Indonesia, Selasa (25/11), Goal Indonesia berkesempatan untuk mewancarai secara khusus pemain 27 tahun kelahiran Inggris tersebut.

Berikut kutipan wawancara dengan Phil, di mana ia bercerita tentang rekor buruk saat menghadapi Indonesia serta perkembangan sepakbola Filipina maupun Asia Tenggara pada umumnya:

Bagaimana pendapat Anda tentang rekor kurang baik Filipina kontra Indonesia?

Kami sering menelan kekalahan dari mereka baik di turnamen resmi maupun laga uji coba seperti yang terjadi dalam beberapa pertandingan terakhir. Mengalahkan Indonesia tentu bukan hal yang mudah.

Adakah target tersendiri dalam pertandingan melawan Indonesia?

Mengalahkan Indonesia kini menjadi target kami, karena hasil kemenangan atas mereka akan menjadi catatan sejarah baru dalam rekor pertemuan kami dengan mereka. Itu yang kami inginkan, selain kami juga ingin mengamankan kans lolos ke fase selanjutnya.

Apakah ada perbedaan dari pelatih sebelumnya, Michael Weiss dan Thomas Dooley saat ini?

Ya, metode latihan yang mereka terapkan berbeda. Bersama Weiss kami lebih banyak mengandalkan skema serangan balik cepat dengan peragaan bola-bola panjang. Kami cukup sukses dengan taktik tersebut, namun kini Dooley membawa filosifi baru dengan gaya sepakbola dengan penguasaan bola dan umpan pendek. Ini merupakan variasi baru yang memperkaya tim kami.

Menurut Anda, bagaimana perkembangan sepakbola Asia Tenggara saat ini?

Sepakbola Asia, khususnya Asia Tenggara tengah berkembang secara konsisten, begitu juga dengan Filipina dari segi kualitas. Banyak pemain profesional dari Eropa yang mulai tertarik hijrah ke sini, hal tersebut tentunya bisa menjadi indikasi berkembangnya sepakbola Asia Tenggara.

Siapa pemain terbaik Asia Tenggara yang pernah Anda hadapi?

Pemain terbaik? Saya kira cukup sulit untuk memilih satu di antara banyak pemain, namun jika memandang sebagai tim, maka Thailand dan Vietnam jawabannya. Mereka tampil sangat kuat sebagai tim, mungkin ada dua atau tiga pemain yang menonjol namun saya lihat mereka sejatinya kerap bermain sebagai suatu kesatuan yang sulit untuk dikalahkan.

Adakah rencana untuk hijrah ke kompetisi mancanegara, seperti Indonesia?

Untuk saat ini, saya belum berpikir untuk meninggalkan klub (Loyola Meralco Sparks). Alasannya adalah faktor keluarga, mereka adalah prioritas saya dan ada hal khusus yang membuat saya tak bisa meninggalkan mereka dalam waktu dekat ini. Namun di masa mendatang, mungkin saja bisa terjadi, terlebih jika ada tawaran menarik yang datang.

Usai mencetak rekor gol internasional bersama Filipina, adakah target lain?

Setelah mengemas pencapaian 41 gol internasional bersama timnas Filipina, tentu saya masih berambisi untuk terus dapat mencari prestasi lainnya. Terlebih saya masih berusia 27 tahun, mungkin saya masih akan bermain terus untuk Filipina selama tujuh atau delapan tahun lagi, selama fisik saya masih sanggup.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.