เจาะลึกคู่แข่งเพื่อนบ้าน : ซีเรียขวากหนามชิ้นใหญ่ของลอดช่อง

สิงคโปร์ 1 ในชาติเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ของเราจะเจอกับซีเรียวันพฤหัสบดีในเกมฟุตบอลโลก 2018 อันสุดสำคัญ ซึ่ง James Dampney จะพาคุณไปทำความรู้จักกับทีมจากตะวันออกกลางทีมนี้กันให้มากขึ้น…

ตอนนี้ซีเรียรั้งอันดับ 117 ในการจัดอันดับของฟีฟ่า โดยอยู่สูงกว่าสิงคโปร์ซึ่งอยู่ที่ 155 อยู่ 38 ลำดับ นั่นทำให้พวกเขาอยู่ที่ 14 ในบรรดาชาติเอเชียด้วยกัน โดยในลิสต์ดังกล่าวนำมาโดยอิหร่าน (อันดับที่ 41), เกาหลีใต้ (อันดับที่ 54) และคู่แข่งในกลุ่ม อี อย่างญี่ปุ่น (อันดับที่ 56) ซึ่งซีเรียจะพบกับญี่ปุ่นที่โอมานวันที่ 8 ตุลาคม และจากนั้นจะออกไปเยือนแดนอาทิตย์อุทัยวันที่ 29 มีนาคมปีหน้า ซึ่งเป็นวันสุดท้ายของรอบคัดเลือกรอบ 2 ขณะที่พวกเขาจะมีคิวลงเตะที่สนามกีฬาแห่งชาติของสิงคโปร์วันที่ 17 พฤศจิกายน

ที่ผ่านมาอันดับสูงที่สุดของซีเรียอยู่ที่ 78 โดยต้องย้อนไปถึงปี 1993 พวกเขาไม่เคยผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลกรอบสุดท้าย แม้ว่าได้ลงเล่นรอบคัดเลือกตั้งแต่ปี 1950 ก็ตาม ส่วนในศึกเอเชียนคัพพวกเขาเข้าถึงรอบสุดท้าย 5 ครั้งแต่ยังไม่เคยไปไกลกว่ารอบแรก อย่างไรก็ดีพวกเขามีสถิติที่ยอดเยี่ยมในรายการเวสต์ เอเชียน แชมเปี้ยนชิพส์ ที่มีดีกรีถึงรองแชมป์ในปี 2000 และ 2004 นอกจากนี้ยังคว้าแชมป์ทัวร์นาเมนต์ดังกล่าวเมื่อปี 2012 โดยเอาชนะอิรัก (รูปบน)

ซึ่งทีมชาติเจ้าของฉายา “ดิ อีเกิ้ลส์” ไร้พ่ายมา 7 นัดแล้วนับตั้งแต่ชนะมาเลเซีย 3-0 เมื่อเดือนพฤศจิกายนปีก่อน อีกทั้งยังเถืออินโดนีเซีย, จอร์แดน, ทาจิกิสถาน, โอมาน และอัฟกานิสถาน รวมถึงเสมอกับเลบานอน 2-2 ด้วย

หลังจากที่เปิดหัวรอบคัดเลือกด้วยการถล่มอัฟกานิสถาน 6-0 เมื่อเดือนมิถุนายน ตอนนี้พวกเขารั้งอันดับ 2 ของกลุ่ม อี โดยมีแต้มตามหลังสิงคโปร์อยู่ 1 แต้มแต่แข่งน้อยกว่า 1 นัด

ทีมชาติซีเรียโพสต์ท่าถ่ายรูปก่อนลงเตะกับอัฟกานิสถานในศึกฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกเมื่อเดือนมิถุนายน

ที่ผ่านมาซีเรียและสิงคโปร์เคยพบกันทั้งสิ้น 3 ครั้ง ซึ่งฝ่ายหลังกำชัยไปได้ 2 หนและแพ้อีก 1 โดย 2 ครั้งเป็นการพบกันเมื่อปี 2013 ในศึกเอเชียนคัพ 2015 รอบคัดเลือก ส่วนอีกหนเป็นนัดกระชับมิตรในปี 1978 ในครั้งนั้นสิงคโปร์เอาชนะไป 4-1 ที่กัวลาลัมเปอร์ ซึ่ง ฟานดี้ อาหมัด ผู้ช่วยโค้ชและตำนานของทีมชาติสิงคโปร์ถึงกับเผยว่าวันพฤหัสบดีนี้จะเป็นเกมสำคัญอย่างยิ่งต่อการผ่านเข้าสู่รอบคัดเลือกรอบต่อไปเลยทีเดียว

เดิมทีสนามเหย้าของทีมชาติซีเรียคือสนามกีฬาแห่งชาติอเลปโปที่ตั้งอยู่ในอเลปโปเมืองที่ใหญ่ที่สุดของซีเรีย แต่เนื่องจากความขัดแย้งภายในประเทศ ฟีฟ่าจึงไม่ให้ซีเรียได้เล่นในบ้านของตัวเอง ดังนั้นสนามสุลต่าน กาบูส์ สปอร์ตส์ คอมเพล็กซ์ ในเมืองมุสแคตประเทศโอมานซึ่งอยู่ห่างจากซีเรียไปทางตะวันออกเฉียงใต้ 3,000 กิโลเมตรจึงถูกเลือกให้จัดเกมเหย้านัดแรกของพวกเขาในรอบคัดเลือก

เกมอย่างเป็นทางการแมตช์แรกของ “ดิ อีเกิ้ลส์” คือนัดที่พ่ายตุรกี 7-0 เมื่อวันที่ 20 พฤศจิกายน 1949 ส่วนชัยชนะขาดลอยที่สุดในประวัติศาสตร์อยู่ที่ 12-0 ซึ่งพวกเขาทำได้ 3 หน โดยถล่มมัลดีฟส์ด้วยสกอร์ดังกล่าว 2 ครั้งทั้งที่ซีเรียและอิหร่านเมื่อปี 1997 ในระยะเวลาห่างกันเพียงแค่ 5 วัน ส่วนความปราชัยที่ย่อยยับที่สุดคือ 8-0 ต่อกรีซและอียิปต์ในปี 1949 และ 1951 ตามลำดับ

ในตอนนี้ ฟาจาร์ อิบราฮิม คือเฮดโค้ชซีเรียคนปัจจุบัน ซึ่งถือเป็นหนที่ 3 ที่เข้ามารับงานหลังจากเคยคุมทีมมาแล้วในช่วงปี 2006-08 กับ 2008-10 โดยกุนซือวัย 51  ปีถือว่ามีสถิติยอดเยี่ยมด้วยผลงานชนะ 27 เสมอ 10 แพ้ 8 และยังไม่แพ้ใครมา 5 เกมติดนับตั้งแต่ได้รับการแต่งตั้งให้เป็นนายใหญ่อีกครั้งเมื่อเดือนมกราคม

ภาพจากเกมฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกกับอัฟกานิสถานที่ซีเรียอัดไป 6-0

Photos: Courtesy of FIFA.com